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Thursday, September 29, 2016

Cubalex - 'Está en riesgo nuestra libertad e integridad personal'

Cubalex: 'Está en riesgo nuestra libertad e integridad personal'
AGENCIAS | La Habana | 29 de Septiembre de 2016 - 16:09 CEST.

El independiente Centro de Información Legal Cubalex alertó este jueves
que el ataque iniciado por el régimen en su contra el pasado viernes no
ha terminado y que sus integrantes podrían ser sometidos a "procesos
penales y administrativos".

El proyecto, que presta asesoría legal gratuita a ciudadanos, elabora
informes sobre la situación de los derechos humanos en la Isla y los
presenta ante organismos internacionales, reclamó "el apoyo de la
comunidad internacional y un seguimiento" de su caso.

"El Gobierno cubano debe cesar de inmediato los ataques y la represión
contra los integrantes de Cubalex", dijo el proyecto, que ha solicitado
su reconocimiento legal sin recibir respuesta.

Recordó que el viernes 23 de septiembre por la mañana, la fiscal Beatriz
Peña de la O, y el teniente coronel Juan Carlos Delgado Casanova,
instructor de la División de Investigación Criminal y Operaciones,
acudieron a la sede de Cubalex "e ingresaron ilegalmente al inmueble".

"Rompieron los candados que protegían la entrada (…) argumentando que la
directora de Cubalex, la abogada Laritza Diversent, tenía una denuncia
en su contra por actividades económicas ilícitas", precisó el proyecto.

Antes, "cortaron la comunicación de todos los celulares de los ocho
miembros de Cubalex que se encontraban en la sede, la de sus familiares,
así como la línea de teléfono fijo", denunció.

"Diversent apeló a su derecho a la inviolabilidad del domicilio y no
permitió la entrada de las autoridades cubanas, exigiendo se cumpliera
con las formalidades legales. Aproximadamente a las dos horas,
ingresaron ilegalmente", agregó.

Dentro de la sede, los efectivos del régimen confiscaron "cinco
computadoras, incluido un servidor, cuatro laptops, tres impresoras
láser HP multifuncionales, siete teléfonos móviles, las cámaras de
seguridad, así como documentos y archivos de 300 casos atendidos por la
oficina. El registro duró alrededor de una hora", detalló Cubalex.

Añadió que sus integrantes "fueron sometidos a interrogatorios y cinco
de ellos, cuatro mujeres y un hombre, fueron obligados a desnudarse para
realizarles un chequeo corporal. A todos los integrantes no se les
permitió ingerir alimentos durante 13 horas".

Tras ese incidente, continúa detenido e "incomunicado" en la unidad de
la Policía de la calle Zanja, en Centro Habana, el abogado independiente
Julio Alfredo Ferrer Tamayo.

Según el proyecto, en el registro participaron funcionarios de la
Oficina Nacional de la Administración Tributaria (ONAT), el Instituto de
Planificación Física y el Ministerio de Justicia.

Cubalex advirtió que no es la primera vez que sus miembros "sufren algún
tipo de represión u hostigamiento" por la labor de defensa de los
derechos humanos que realizan.

Mencionó que su secretaria ejecutiva, Yamara Rodríguez Curbelo, ha sido
citada tres veces por la Policía debido a su trabajo.

Asimismo, la organización recodó que, el 22 de abril de 2015, "la
Comisión Interamericana de Derechos Humanos solicitó al Estado cubano,
mediante la adopción de la Medida Cautelar No 96-15, que adoptara las
medidas necesarias para preservar la vida e integridad personal de los
miembros de Cubalex y les permitiera desarrollar su trabajo como
defensores de derechos humanos sin ser objeto de hostigamiento".

"Por esta nueva agresión, Cubalex teme que el Gobierno cubano inicie
acciones para confiscar administrativamente el inmueble donde ha
funcionado la organización de manera estable durante cinco años. Cubalex
se encuentra totalmente expuesta a procesos penales y administrativos, y
a la aplicación de la Ley 88 'Ley Mordaza'. Está en riesgo nuestra
libertad e integridad personal", advirtió el proyecto.

Exigió "la libertad inmediata de Julio Alfredo Ferrer Tamayo" y solicitó
"el apoyo de la comunidad internacional".

Desde Praga, el Instituto de Estudios Latinoamericanos CASLA, que dirige
la abogada venezolana Tamara Suju, denunció la situación de Cubalex y
los tratos vejatorios e intimidaciones de las autoridades cubanas contra
sus miembros.

Source: Cubalex: 'Está en riesgo nuestra libertad e integridad personal'
| Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1475158158_25652.html

Committee to Protect Journalists Invites Journalists in Cuba to “Cross the Red Lines

Committee to Protect Journalists Invites Journalists in Cuba to "Cross
the Red Lines" /14ymedio

14ymedio, Havana, 28 September 2016 – Dismantling the legal framework
for the press and eliminating all barriers to individual access to the
internet are key factors to promote a more open information environment
in Cuba, according to the report Connecting Cuba: More Space for
Criticism but Restrictions Slow Press Freedom Progress, published this
Wednesday by the Committee to Protect Journalists (CPJ). However, the
organization with headquarters in New York, highlights the progress made
and suggests that "the foundations of a free press already exist" in the
country.

Among other positive factors, it emphasizes the existence of "A lively
blogosphere, an increasing number of news websites carrying
investigative reporting and news commentary, and an innovative breed of
independent reporters who are critical of, yet still support socialist
ideas." This transformation, it adds, means that it is possible to delve
into issues that for a long time were treated superficially or ignored
by the official press, making visible, for example, gay rights or
allegations of corruption and poverty.

The report assesses the development of projects such as the site of
narrative journalism El Estornudo (The Sneeze) and the in-depth articles
on local issues in Periodismo de Barrio (Neighborhood Journalism), as
well as "the sustained quality of 14ymedio, which provides readers with
stories and perspectives that they can't find anywhere else."

"Space is opening up. Things are moving and the status quo is cracking,"
Miriam Celaya, a contributor to 14ymedio, told CPJ. "But Cuba hasn't
changed as much as we would like."

"The Cuban people deserve answers to numerous pressing questions," said
the organization, adding, "It would be foolish to expect that
substantive answers to these questions will be forthcoming anytime soon.
But they would become significantly harder to ignore if more Cuban
journalists were asking them. For the sake of their country's future, it
is hoped that more Cuban journalists will decide to join those who have
already crossed red lines."

CPJ lists among the elements that hamper the progress of press freedom
in Cuba "harassment and intimidation from authorities, a legal limbo
caused by outdated and restrictive press laws, and limited and expensive
access to the internet."

In addition, arbitrary arrests and citations for independent
journalists, according to the report, remain common despite recording a
decline in recent years. "Fears of similar action or arrest prompt many
independent journalists to self-censor," journalists interviewed for the
report told CPJ.

The organization believes that the restoration of diplomatic ties
between Washington and Havana has made it difficult for the Cuban
government to justify censorship of the press as a means to protect the
country from US aggression.

The main obstacle to the development of a free press, according to CPJ
is limited access to Internet, as broadband connections are not
available in most Cuban homes and the service is expensive. The low
internet penetration in the country (Cuba has one of the lowest rates of
internet access in the Western Hemisphere) means that the audience for
new media is concentrated essentially in the US and Europe, while access
to independent news sites such as 14ymedio is blocked, leaving island
residents to seek alternative solutions such as the Weekly Packet.

"Despite facing many obstacles, Cuba's journalists and bloggers have
found innovative ways to distribute content, including using flash
drives and underground computer networks, and sending articles via the
state email system," the report said.

The study reports that the use of Nanostations, a device that helps
extend wifi signals and that is available on the black market, is also
spreading.

The report concludes with a series of recommendations to the Cuban
Government, among which are requests for changes in the constitutional
and legal framework to ensure that journalists can carry out their work
without fear and can create private or cooperative media, the promotions
of a critical state media, and better access to the Internet. In
addition, the organization demands an end to arrests and practices of
intimidation, and asks that the UN Special Rapporteur on the promotion
and protection of the right to freedom of opinion and expression be
allowed in the country

The CJP asks, in addition, for the Organization of American States (OAS)
to act as mediator for the visit of the Rapporteur and to consider the
Cuban government's history on human rights in its work.

Source: Committee to Protect Journalists Invites Journalists in Cuba to
"Cross the Red Lines" /14ymedio – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/committee-to-protect-journalists-invites-journalists-in-cuba-to-cross-the-red-lines-14ymedio/

Cuba Forbids Opposition Observers from Traveling to Columbia Because President Raul Castro “Is Visiting There”

Cuba Forbids Opposition Observers from Traveling to Columbia Because
President Raul Castro "Is Visiting There" / 14ymedio

14ymedio, Havana, 28 September 2016 – The reason put forth by the Cuban
authorities to block travel to Colombia by opposition members called to
be observers in the plebiscite on the that country's agreement with the
FARC, is "national security," because "the president is already there on
a visit."

This is what a security agent, who identified himself as Ronald, told
the activist Agustin Lopez, brother of Ada Lopez. The opponent described
his arrest to 14ymedio, after he was detained at three in the afternoon
on Monday when asking the police surrounding his house why they were
there. He was released at 6:40 PM on Tuesday.

His sister, the activist Ada Lopez, had denounced a police operation
around her house in Havana from the early hours of Tuesday, to keep her
from going to the airport. She was due to travel to Colombia that
afternoon to also participate as an observer in the plebiscite for peace
that is to be held on Sunday, 2 October, but she was arrested when she
left for the airport.

Ada Lopez, who is also a member of the independent library movement,
received an invitation to visit Colombia as a part of the Otro18 project
(Another 2018) an initiative focused on promoting new laws regarding
elections, free association and political parties in Cuba.

"I was leaving my house with a suitcase to try to get to the airport,"
explained Lopez, adding that the independent journalist Arturo Rojas
Rodriguez, who was scheduled to travel with her, "was arrested
yesterday, taken to a police station in the Capri neighborhood and
subsequently transferred to a station in Cotorro, to prevent him from
traveling."

Hours later, Ada Lopez's husband, Osmany Díaz Cristo, reported that she
had been arrested the moment she left her house headed to the José Martí
Airport's Terminal Three in Havana. "The suitcase she was traveling with
was thrown to the ground and she was dragged to the police car. Right
now she is at the police station in Regla," across the bay from Old
Havana, he added.

Both activists were invited to participate in the plebiscite by the
Election Observation Mission of Colombia (MOE), as confirmed by 14ymedio
through the opponent Manuel Cuesta Morua, one of the main promoters of
Otro18.

Last Sunday, Cuban President Raul Castro traveled to the city of
Cartagena de Indias for the signing ceremony of the peace agreement
between the Colombian government and the FARC-EP.

Source: Cuba Forbids Opposition Observers from Traveling to Columbia
Because President Raul Castro "Is Visiting There" / 14ymedio –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-forbids-opposition-observers-from-traveling-to-columbia-because-president-raul-castro-is-visiting-there-14ymedio/

Un informe insta a los periodistas cubanos a "cruzar las líneas rojas"

Un informe insta a los periodistas cubanos a "cruzar las líneas rojas"
El Comité para la Protección de los Periodistas asegura que los
cimientos de una prensa más libre ya están en pie en la Isla
14YMEDIO, La Habana | Septiembre 28, 2016

Desmantelar el marco legal para la prensa y eliminar todas las barreras
al acceso individual a internet son factores claves para promover un
ambiente informativo más abierto en Cuba, según el informe Conectar a
Cuba: Más espacio para crítica, pero restricciones frenan avance de
libertad de prensa, publicado este miércoles por el Comité para la
Protección de los Periodistas (CPJ). La organización con sede central en
Nueva York, sin embargo, destaca los avances registrados y sostiene que
"los cimientos de una prensa más libre ya están en pie" en el país.

Entre otros factores positivos, se subraya la existencia de "una animada
blogosfera, un número cada vez mayor de sitios web de noticias que
contienen investigaciones periodísticas y opiniones, y una innovadora
generación de periodistas independientes que son críticos de las ideas
socialistas y, no obstante, las siguen apoyando". Esta transformación,
se agrega, permite ahondar en cuestiones que durante mucho tiempo fueron
tratadas superficialmente o ignoradas por la prensa oficial, permitiendo
visibilizar, por ejemplo, los derechos de los homosexuales, las
denuncias de corrupción y la pobreza.

El informe valora el desarrollo de proyectos como el sitio de periodismo
narrativo El Estornudo y los artículos en profundidad sobre cuestiones
locales en Periodismo de Barrio, así como "la sostenida calidad de
14ymedio, que ofrece a los lectores historias y perspectivas que no
pueden encontrar en ninguna otra parte".

"Se está abriendo espacio. Las cosas se están moviendo y el statu quo
se está resquebrajando", comentó Miriam Celaya, colaboradora de
14ymedio, al CPJ. "Pero Cuba no ha cambiado tanto como nos gustaría".

"El pueblo cubano merece respuestas a numerosas cuestiones apremiantes",
asegura la organización. "Sería ingenuo esperar que se den respuestas
sustantivas a estas preguntas en una fecha cercana, pero serían mucho
más difíciles de ignorar si un número mayor de periodistas cubanos
las estuvieran haciendo. Por el bien del futuro del país, se espera que
más periodistas cubanos decidan sumarse a los que ya han cruzado las
líneas rojas".

El CPJ enumera entre los elementos que frenan el avance de la libertad
de prensa en la Isla "el acoso y la intimidación por parte de las
autoridades, el vacío legal provocado por anticuadas y restrictivas
disposiciones legales sobre la actividad de la prensa y el limitado y
costoso acceso a internet", así como las detenciones arbitrarias y
citaciones para los periodistas independientes que, de acuerdo con el
informe, "siguen siendo comunes", pese a registrar una disminución en
los últimos años. "El temor a sufrir actos similares o a ser arrestados
lleva a muchos periodistas independientes a autocensurarse", se añade.

La organización opina que el restablecimiento de vínculos diplomáticos
entre Washington y La Habana ha dificultado que el Gobierno justifique
la censura de la prensa como un medio para proteger al país de la
agresión de EE UU.

El principal obstáculo para el desarrollo de una prensa libre, según el
CPJ, es el limitado acceso a internet, ya que las conexiones de banda
ancha no están disponible en la mayoría de los hogares cubanos y el
servicio es caro. La escasa penetración de internet en el país (Cuba
posee uno de los más bajos índices de acceso a internet del hemisferio
occidental) hace que el público de los nuevos medios se concentre
esencialmente en EE UU y Europa, mientras que los residentes en la Isla
tienen bloqueado el acceso a los sitios de noticias independientes como
14ymedio y buscan soluciones alternativas como el Paquete. "A pesar de
enfrentar numerosos obstáculos, los periodistas y blogueros cubanos han
hallado innovadoras maneras de distribuir contenido, entre ellas usar
memorias USB y redes informales de computadoras y enviar artículos
mediante el sistema de correo electrónico estatal", señala el informe.

El estudio informa de que el uso de Nanostations, un dispositivo que
ayuda a extender las señales de wifii y que se encuentra en el mercado
negro, también se está difundiendo.

El informe finaliza con una serie de recomendaciones al Gobierno cubano
entre las que se piden cambios en el marco constitucional y legal para
que los periodistas puedan ejercer su labor sin miedo y crear medios
privados o cooperativas, el fomento de la prensa estatal crítica o del
acceso a internet. Además, la organización reclama el fin de las
detenciones y prácticas intimidatorias y que se autorice la entrada del
relator especial de la ONU sobre la promoción y la protección del
derecho a la libertad de opinión y expresión.

El CJP pide, así mismo, a la Organización de Estados Americanos (OEA)
que actúe como mediador para la visita del relator y que se tome en
cuenta el historial del Gobierno cubano en materia de derechos humanos
en la relación con el organismo.

Source: Un informe insta a los periodistas cubanos a "cruzar las líneas
rojas" -
http://www.14ymedio.com/nacional/CJP-periodistas-cubanos-cruzar-lineas_0_2079991987.html

Omega y Odisea se disputan la audiencia del ‘paquete’ semanal

Omega y Odisea se disputan la audiencia del 'paquete' semanal
LUZ ESCOBAR, La Habana | Septiembre 29, 2016

Dos jóvenes aguardan en la céntrica esquina habanera de San Lázaro y San
Francisco, a la puerta del negocio privado Copypack. Llevan su disco
duro en la mano para adquirir el paquete semanal, pero desconocen que
tras ese compendio de audiovisuales se libra una discreta batalla por
monopolizar las preferencia del público. ¿Quién elige la compilación
llamada Omega y quién a Odisea?, he ahí la cuestión.

Con nombres de tonos épicos, que parecen salidos de los videojuegos y
las películas de ciencia ficción, las dos grandes casas matrices de esta
singular televisión alternativa tratan de captar audiencia. Son el
germen de los canales que podrán disfrutar en el futuro los
telespectadores de la Isla, sin esconderse ni hacer filas a la espera de
copiarlos y llevarlos a casa.

"Me di cuenta de que mi paquete era Odisea porque pregunté para copiar
algunos programas de Q´Manía Tv y me dijeron que ese material salía solo
por Omega", comenta uno de los clientes que esperan en la acera. "Me
sorprendió, porque no tenía ni idea de esos detalles", afirma.

Las dos casas productoras que copian, organizan y distribuyen alrededor
de 1 terabyte de materiales cada semana comenzaron ofreciendo películas,
series y revistas extranjeras, pero se han ido ampliando y tomando
matices propios. Mientras que Omega apuesta más por las series y
entregas por capítulos, Odisea es "lo mejor para encontrar música y
videoclips", cuentan sus seguidores.

Full copy es un negocio con dos sedes en La Habana, una en el Vedado y
otra en Lawton, que ofrece el paquete Omega todos los días desde las 7
de la mañana o lo lleva a casa por 1 CUC a través de mensajería. "Cada
semana vendemos más de mil copias", explica Javier, empleado del local.

El realizador y productor Rolando Lorenzo, que dirige uno de los
programas líderes en el paquete semanal, explica que cuando tuvo listas
las primeras entregas de su producción, dedicada a promover la historia
de la farándula y publicitar negocios privados, los gestores de Omega le
brindaron un espacio "en exclusiva" sin tener que pagar "ni un centavo".

Emprendedor por naturaleza, Lorenzo agradeció ese gesto que lo ayudó
cuando su proyecto apenas comenzaba. El productor considera que "la
calidad lleva a la potencia" y su programa ayuda a que Omega se
desarrolle aún más y por supuesto empujar para que Q Manía Tv aumente su
audiencia.

El realizador asegura que en Omega "tiene sus privilegios" y advierte
orgulloso de que su programa sale "en muchos lugares de ese paquete
porque está en varias carpetas" de archivos, especialmente en la
primera, organizada alfabéticamente, algo que cataloga como "un lujo" y
le empuja a mantener un compromiso con la calidad.

Ubicado en la calle 26, del municipio Plaza de la Revolución, se halla
uno de los locales más importantes de la capital para la distribución
del paquete en su modalidad Odisea. Sus empleados explican a 14ymedio
que los diferencia de Omega la "actualización diaria", junto a la
variedad de música y de series televisivas.

"La verdadera diferencia está en la selección musical que logra Odisea",
opina sin embargo un joven mensajero que se encarga de distribuir ambos
paquetes en su bicicleta y que asegura que ya "ambas matrices tienen
actualización diaria". Con humor, señala que ambas firmas se comportan
como "la Coca Cola y la Pepsi Cola, que se parecen más de lo que quieren
reconocer en público".

Odisea es manejada por Abdel, La Esencia, un productor musical muy
conocido en la Isla. Gracias a su amplia selección, muchos de los
artistas que no pueden exhibir sus videoclips en el popular espacio
televisivo Lucas, debido a la censura, encuentran sitio en este
compendio audiovisual. El joven no se esconde para asegurar que de sus
manos sale "el mejor paquete de la semana".

Omega, sin embargo, no se queda atrás y recientemente ha creado alianzas
con promotores musicales como Eje Record o Crazy Boys para lograr
aumentar su variedad de propuestas de canciones, bandas sonoras y videos
con cantantes nacionales.

Ambas casas matrices han evolucionado de la distribución de contenido
hacia el negocio de la publicidad. Desde la obra de un artista que acaba
de comenzar, a los reportajes enfocados en negocio por cuenta propia, el
sector privado cada vez determina más el contenido del paquete semanal.

En un país donde solo se permite la propaganda ideológica, promovida y
difundida por el Gobierno, en la televisión nacional, las redes
alternativas de difusión de información han llenado el espacio de los
comerciales que faltan en la pantalla chica.

Elio Héctor López, El Transportador, conocido por ser uno de los
gestores del paquete semanal, hace unos meses anunciaba ya las
intenciones que tenía su empresa de ir mutando hacia el negocio de la
publicidad y reconocía la necesidad de evolucionar en ese sentido para
poder sobrevivir en el futuro.

Los productores que manejan el paquete tienen la vista puesta en el
futuro y sueñan que en su compilación de audiovisuales se esté formando
la televisión del mañana.

Source: Omega y Odisea se disputan la audiencia del 'paquete' semanal -
http://www.14ymedio.com/cultura/Omega-Odisea-disputan-audiencia-semanal_0_2080591928.html

Cuba impide viajar a Colombia a observadores de la oposición porque "el presidente está allá de visita"

Cuba impide viajar a Colombia a observadores de la oposición porque "el
presidente está allá de visita"
Uno de los activistas detenidos cuenta a '14ymedio' que el motivo
esgrimido es la "seguridad nacional"
14YMEDIO, La Habana | Septiembre 28, 2016

El motivo esgrimido por las autoridades cubanas para impedir viajar a
Colombia a los opositores convocados como observadores en el plebiscito
es la "seguridad nacional", ya que "el presidente está allá de visita".
Así se lo hizo saber uno de los agentes de seguridad, que se identificó
como Ronald, al activista Arturo Rojas. El disidente explicó a 14ymedio
su detención, fue arrestado el lunes a las tres de la tarde cuando
preguntó a los policías por qué rodeaban su casa y fue puesto en
libertad a las 6:40 pm de este martes.

La activista Ada López había denunciado desde horas tempranas del martes
un operativo policial alrededor de su vivienda en La Habana para
impedirle salir hacia el aeropuerto. La opositora debió viajar ayer por
la tarde hacia Colombia para participar también como observadora en el
plebiscito por la paz que se llevará a cabo el domingo 2 de octubre,
pero fue detenida cuando salía hacia el aeropuerto.

Miembro también del movimiento de bibliotecas independientes, la
opositora recibió una invitación para visitar Colombia como participante
del proyecto Otro18, una iniciativa que se enfoca en promover nuevas
leyes, como la electoral, de asociaciones y de partidos políticos en Cuba.

"Voy a salir de la casa con la maleta para intentar llegar al
aeropuerto", explicó López y detalló que el periodista independiente
Arturo Rojas Rodríguez, quien tenía previsto viajar junto a ella "fue
detenido ayer, llevado a una estación policial del reparto Capri y
posteriormente fue trasladado a una estación en el Cotorro, para
impedirle viajar".

Horas después, el esposo de la activista, Osmany Díaz Cristo, informó
que Agustín López había sido arrestada en el momento en que salía de su
casa rumbo a la terminal tres del aeropuerto José Martí en La Habana.
"El maletín con el que iba a viajar fue arrojado al suelo y la
arrastraron hasta la patrulla. En estos momentos está en la unidad
policial de Regla", agregó.

Ambos activistas recibieron una invitación para participar en el
plebiscito de parte de la Misión de Observadores Electorales de Colombia
(MOE), según confirmó a 14ymedio el opositor Manuel Cuesta Morúa, uno de
los promotores principales de Otro18.

El pasado domingo el presidente cubano, Raúl Castro, viajó a la ciudad
de Cartagena de Indias para a la ceremonia de la firma del acuerdo de
paz entre el Gobierno colombiano y las FARC-EP.

Source: Cuba impide viajar a Colombia a observadores de la oposición
porque "el presidente está allá de visita" -
http://www.14ymedio.com/nacional/Ada-Lopez-operativo-impedirle-Colombia_0_2079991986.html

Una comisión de ética analiza hoy la apelación del periodista holguinero expulsado

Una comisión de ética analiza hoy la apelación del periodista holguinero
expulsado
José Ramírez Pantoja fue acusado de reproducir las palabras de una
subdirectora de ' Granma' sobre la actual crisis en Cuba
MARIO J. PENTÓN, Miami | Septiembre 29, 2016

La Comisión de Ética Nacional de la Unión de Periodistas de Cuba
analizará finalmente este jueves la apelación interpuesta por el
periodista cubano José Ramírez Pantoja, quien fue expulsado de su
trabajo en Radio Holguín el pasado agosto.

Pantoja fue acusado en aquella ocasión por reproducir en su blog
personal Verdadecuba las palabras de la vicepresidenta del periódico
oficial Granma, Karina Marrón, quien habló sobre la situación del país y
el posible estallido de otro 'Maleconazo' como el de de 1994, la
protesta más grande en 60 años desde que asumieron el Gobierno de Cuba
los hermanos Castro.

El juicio estaba previsto para la semana pasada, pero por motivos que no
fueron aclarados por el tribunal de ética se pospuso. Después de la
vista, en la que harán "un juicio moral sobre la actuación del
periodista", según confirmó una fuente, la comisión tendrá 10 días para
emitir un fallo.

De acuerdo al sitio de la UPEC, cubaperiodistas.cu, Luis Sexto,
presidente de la Comisión Nacional de Ética de esa organización, viajó
el pasado 7 de septiembre a la provincia oriental para entrevistarse "en
primera persona" con el implicado. Según declaró en esa ocasión Sexto, a
pesar de que la Comisión de Ética Provincial había elaborado un
"enjundioso expediente" sobre Ramírez Pantoja, "la Comisión Nacional
recibe, analiza, supervisa, autoriza o modifica la medida tomada por el
nivel provincial".

El presidente de la comisión nacional se declaró "animado por el
espíritu de justicia que inspira a la UPEC y a su Código de Ética".
Además, afirmó que viajaba a Holguín "con un espíritu constructivo" y no
"demoledor".

En declaraciones a 14ymedio, Pantoja había dicho que no quería hacer de
su caso un show político. Sin embargo, su despido destapó la caja de los
truenos y radicalizó las posturas entre los que defienden a capa y
espada un periodismo tutelado por el Partido Comunista y los
profesionales de la información que buscan más libertades.

Desde el oficialismo, Aixa Hevia, vicepresidenta de la UPEC acusó a
Pantoja de quererse pasar a los medios de Miami e insinuó la posibilidad
de expulsar del país a Fernando Ravsberg, conocido simpatizante de la
revolución cubana, quien dirige el blog alternativo Cartas desde Cuba y
había salido en defensa del defenestrado profesional.

La prensa oficial también arremetió en las últimas semanas contra
aquellos medios "que se quieren presentar como alternativos". Se trata
de una multitud de sitios alternativos a la prensa oficial que han
surgido, especialmente por iniciativa de jóvenes periodistas que no
encuentran cabida en los viejos espacios controlados por el Gobierno, o
buscan completar los magros ingresos. En voz de Iroel Sánchez, uno de
los periodistas defensores a ultranza de la ortodoxia comunista, se
cuestionaba a los profesionales que en un "medio cubano" homenajeaban al
Che y poco después lo irrespetaban "allí donde pagan mejor".

Según Ramírez Pantoja, la injusticia cometida contra él lo ha llevado a
plantearse la necesidad de un periodismo más serio y comprometido con
las necesidades de las personas.

El periodista agradeció a través de las redes sociales a las personas
que lo han apoyado en el proceso. Su presencia en ellas, no obstante, ha
menguado desde que le fue retirado el privilegio de conectividad con que
son gratificados algunos comunicadores cubanos.

Durante los dos meses que ha durado el impasse de espera, el periodista
ha tenido que buscarse la vida trabajando como cuentapropista,
"rellenando memorias usb con el paquete", según confirmó a este diario
una fuente cercana. "También ha estado trabajando con la compañía
Codanza, en la producción de la tercera edición del Concurso de Danza
del Atlántico Norte y Grand Prix Vladimir Malakhov.

La vista de Ramírez Pantoja se desarrollará a unas pocas horas de la
denuncia que realizó el también experiodista oficial, Maykel González
Vivero, a quien le fue ratificado su expulsión de Radio Sagua, en Villa
Clara "por colaborar con medios privados".

De fallar en su contra la CNE, Ramírez Pantoja podrá apelar al Congreso
de la UPEC o solicitar una revisión al Tribunal Supremo.

Source: Una comisión de ética analiza hoy la apelación del periodista
holguinero expulsado -
http://www.14ymedio.com/nacional/comision-apelacion-periodista-holguinero-expulsado_0_2081191862.html

ICLEP - informes sobre violaciones a la libertad de expresión en Cuba

ICLEP: informes sobre violaciones a la libertad de expresión en Cuba
septiembre 28, 2016
Idolidia Darias
Martinoticias.com

Un informe de ICLEP detalla las acciones arbitrarias y represivas de las
autoridades cubanas contra más de 200 reporteros cubanos en el útimo año
para limitar el derecho a la libertad de expresión.
El Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa denunció en un
informe publicado este miércoles el monopolio estatal de los medios de
comunicación en la isla y las agresiones que sufren los periodistas
independientes.

Al mismo tiempo un informe divulgado hoy por el Comité para la
Protección de Periodistas (CPJ) con sede en New York reconoce como los
medios de prensa alternativa en la isla más hostigados por las
autoridades a los sitios digitales 14ymedio.com, El Estornudo, la
Revista OnCuba y Periodismo de Barrio.

El informe de ICLEP destaca que desde julio de 2015 hasta agosto de este
año han contabilizado en la isla 249 detenciones arbitrarias a
reporteros ciudadanos, mientras que 85 de ellos han sido víctimas de
amenazas y agresiones sicológicas y en 33 casos los han despojado de sus
medios de trabajo.

"Además a los reporteros les han confiscado 20 impresoras y 16 laptop.
También les han ocupado teléfonos celulares, tabletas electrónicas,
memorias digitales, cámaras fotográficas, papel blanco, y dinero en
algunos casos, sin presentarle actas de ocupación, dijo a Martí Noticias
Raúl Luis Risco Pérez, director ejecutivo de ICLEP en Cuba y autor del
informe,

Manuel Guerra, redactor de la revista El Cimarrón de Mayabeque que
coordina ICLEP, dijo en el programa Cuba al Día de Radio Martí que
además de registros arbitrarios a sus casas a los reporteros también les
han interferido las líneas de teléfonos celulares para impedirles
reportar lo que ocurre en su entorno.

Otra de las acciones de las autoridades contra los reporteros es la
ocupación de los materiales impresos (revistas y boletines informativos)
que distribuyen a la población con noticias, crónicas de corte social y
artículos de opinión, agregó Guerra.

"Las autoridades también realizan amenazas contra las personas que
reciben los materiales gráficos nuestros, dijo en el programa Cuba al
Día Osmany Pérez, redactor de la Revista Cocodrilo Callejero en la
provincia de Matanzas, también cooridnada por ICLEP.

"Los vecinos y ciudadanos que aceptan nuestros boletines enseguida
reciben la visita de la Seguridad del Estado para amedrentarlos y que no
nos los recepciones más los materiales gráficos, pero afortunadamente no
todos se dejan intimidar", precisó Pérez.

Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa (ICLEP), es una
ONG sin ánimo de lucro, fundada en el 2012 con el principal objetivo de
promover la libertad de expresión y prensa dentro de Cuba.

El ICLEP "crea medios de comunicación comunitarios para realizar un
periodismo ciudadano con y para los cubanos de la isla, y así potenciar
las habilidades individuales y colectivas de los ciudadanos hasta el
nivel de empoderarlos para que, mediante sus autogestiones, mejoren sus
condiciones de vida, puedan decidir su propio destino y dominen el medio
que los rodea, en vez de continuar sometidos a él", destaca el sitio
digital.

En su informe el CPJ reconoce que en la isla se siguen ejerciendo
presiones contra los comunicadores alternativos mediante detenciones
breves, amenazas, citaciones, decomiso de computadoras, cámaras,
teléfonos y memorias digitales y otras formas de hostigamiento y alaba
el trabajo del sitio web de periodismo narrativo El Estornudo y los
artículos en profundidad sobre cuestiones locales en Periodismo de Barrio.

Asimismo el CPJ destaca que la periodista independiente Yoani Sánchez
merece reconocimiento por la sostenida calidad del periodismo de su
sitio web, 14ymedio, que les ofrece a los lectores historias y
perspectivas que no pueden encontrar en ninguna otra parte", precisa el
informe.

Source: ICLEP: informes sobre violaciones a la libertad de expresión en
Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-libertad-de-expresin-represin/130745.html

Tres sancionados en Miami por organizar matrimonios fraudulentos con cubanos

Tres sancionados en Miami por organizar matrimonios fraudulentos con cubanos
septiembre 28, 2016
Pablo Alfonso

"Es un delito federal casarse con el fin de evadir las leyes de
inmigración vigentes en nuestra nación", dijo el Fiscal Federal,
Wilfredo Ferrer, en una nota de prensa divulgada este miércoles.
La jueza, Joan A. Lenard, del Tribunal Federal de Distrito del Sur de la
Florida, con sede en Miami, condenó a penas de entre 4 años y ocho meses
de cárcel a tres personas encontradas culpables de organizar matrimonios
fraudulentos entre cubanos con personas de otras nacionalidades, para
obtener ilegalmente beneficios que otorga la Ley de Ajuste Cubano.

El pasado 19 de julio un jurado federal declaró culpables a Odalys
Marrero, de 51 años y Rolando Mulet, de 62, ambos vecinos de Kendall,
así como Javier Manejías, de 51 años, vecino de Antioch, Tennessee.

La jueza Lenard impuso el lunes cuatro años de cárcel y tres años de
libertad supervisada a Marrero y Mulet y ocho meses de prisión y un año
de libertad supervisada a Manejías.

"Es un delito federal casarse con el fin de evadir las leyes de
inmigración vigentes en nuestra nación", dijo el Fiscal Federal,
Wilfredo Ferrer, en una nota de prensa divulgada este miércoles.

Según los cargos de la Fiscalía, que resultaron probados durante el
juicio, entre diciembre de 2009 y julio de 2014 los organizadores Odalys
Marrero y Rolando Mulet reclutaron a naturales cubanos con derecho a
solicitar la residencia permanente legal (que la legislación de 1966
generalmente otorga a los cubanos al año y un día de permanecer en el
territorio de Estados Unidos) para que se casaran, dinero por medio, con
los extranjeros, burlando las leyes de inmigración.

Marrero y Mulet cobraban a los extranjeros una comisión por organizar
los matrimonios fraudulentos, notarizar las licencias matrimoniales,
completar los trámites de inmigración y preparar a los co-conspiradores
para sus entrevistas con funcionarios del Servicio de Ciudadanía e
Inmigración de Estados Unidos (USCIS).

Source: Tres sancionados en Miami por organizar matrimonios fraudulentos
con cubanos -
http://www.martinoticias.com/a/tres-sancionados-miami-organizar-matrimonios-fraudulentos-cubanos/130746.html

Otro reporte sobre prensa en Cuba documenta 249 detenciones de periodistas

Otro reporte sobre prensa en Cuba documenta 249 detenciones de periodistas
septiembre 28, 2016
Martinoticias.com

El reporte del Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa,
ICLEP, se concentra en los comunicadores más reprimidos, que son los que
se dedican a cubrir actividades de la sociedad civil independiente.
El Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa (ICLEP) ha
publicado este miércoles un reporte sobre monopolio de los medios de
comunicación de masas en Cuba y la prensa alternativa que documenta
entre otras represalias 249 detenciones arbitrarias, 85 amenazas y
agresiones sicológicas y 33 despojos de medios de trabajo contra
comunicadores en un período de 14 meses.

El documento coincide con la divulgación de un informe sobre los medios
alternativos en la isla elaborado por el Comité Para la Protección a los
Periodistas.

El informe del ICLEP se concentra en los periodistas independientes más
reprimidos, que son aquellos que se enfocan, interactúan y dan cobertura
a las actividades de los diferentes grupos de la sociedad civil
independiente cubana.

Estos suelen ser víctimas de detenciones arbitrarias, amenazas y
agresiones físicas y psicológicas y despojo de sus medios de trabajo por
parte de la Policía Política, la Policía Nacional o las Brigadas de
Respuesta Rápida.

La mayoría de las detenciones arbitrarias tuvieron lugar para impedir a
los periodistas cubrir las actividades de las Damas de Blanco y la
campaña #TodosMarchamos u otras manifestaciones de protesta internas; o
eventos noticiosos como las misas del Papa Francisco en Cuba.

También, para evitar que lleven a cabo investigaciones, asistan a
reuniones y cursos de capacitación, distribuyan boletines y
publicaciones alternativas impresas, o para interrogarles en unidades
policiales.

En algunos casos no son trasladados a centros de detención, sino
abandonados a decenas de kilómetros de su zona de trabajo, o en lugar de
ser detenidos, son confinados en sus domicilios, como ocurrió en
numerosos casos durante visitas de dignatarios importantes para el gobierno.

El informe de la entidad que dirige el ex preso de conciencia cubano
Normando Hernández destaca que el pasado marzo, cuando visitó Cuba el
presidente de los EE.UU., Barack Obama, fue el mes en que más hechos
violatorios de la libertad de prensa se documentaron contra
comunicadores alternativos, con 22.

Source: Otro reporte sobre prensa en Cuba documenta 249 detenciones de
periodistas -
http://www.martinoticias.com/a/informe-documenta-249-detenciones-arbitrarias-de-periodistas-en-cuba-en-14-meses/130735.html

Aerolínea de Alaska volará a La Habana desde el Oeste americano

Aerolínea de Alaska volará a La Habana desde el Oeste americano
septiembre 28, 2016
Martinoticias.com

Alaska Airlines pondrá en marcha un nuevo vuelo a La Habana, Cuba, el 5
de enero de 2017.

Sin escala desde Los Ángeles, éste será uno de los primeros vuelos
regulares comerciales a la isla en más de 50 años, y el único desde la
costa oeste.

"Este es un año histórico para los viajeros estadounidenses que ahora
pueden volar a Cuba desde los EEUU en un servicio comercial previsto por
primera vez en más de 50 años", dijo Andrew Harrison, director comercial
de Alaska.

"Nos gustaría dar las gracias al Departamento de Transporte de EE.UU por
proporcionar a Alaska Airlines la oportunidad de operar el único vuelo
diario, sin escalas desde la costa oeste de Cuba", declaró la compañía.

"Estamos enfocados en el fortalecimiento de nuestra presencia en el área
de Los Ángeles, con servicio diario a 25 destinos desde cuatro
aeropuertos de la zona", dijo Harrison.

Alaska recomienda a sus clientes tramitar visas de viaje, alojamiento,
transporte terrestre y la creación de itinerarios, con la compañía Cuba
Travel Services.

"Estamos orgullosos de construir una nueva asociación con Alaska
Airlines y contentos de contribuir en sus esfuerzos", dijo Michael
Zuccato, Gerente General en Cuba Travel Services.

Las entradas para las nuevas rutas saldrán a la venta hoy con tarifas a
partir de $ 229.

Source: Aerolínea de Alaska volará a La Habana desde el Oeste americano
-
http://www.martinoticias.com/a/vuelos-directos-desde-los-angeles-a-cuba-/130730.html

Cuba organiza foro empresarial para agilizar contactos con futuros inversores

Cuba organiza foro empresarial para agilizar contactos con futuros
inversores
EFE

LA HABANA
Cuba realizará un foro empresarial para agilizar los contactos con
empresarios extranjeros y así concretar proyectos contenidos en su
cartera de oportunidades para la inversión foránea, como parte del
programa de la Feria de La Habana (Fihav 2016), prevista del 31 de
octubre al 4 de noviembre.

La directora general de Inversión Extranjera del Ministerio del Comercio
Exterior y la Inversión Extranjera (Mincex), Déborah Rivas explicó hoy a
la prensa que el evento está diseñado específicamente para facilitar las
gestiones y la búsqueda de información de los hombres de negocios con
interés en la isla.

Adelantó que la primera versión de este foro tendrá lugar el 1 y 2 de
noviembre en el recinto ferial Expocuba, sede de Fihav, y precisó que el
titular del Mincex, Rodrigo Malmierca, abrirá el espacio con el
lanzamiento oficial de la tercera actualización de la cartera de
negocios cubana para buscar capital foráneo.

Además Malmierca ofrecerá información sobre la marcha del proceso de
inversiones en el último año.

Para promover una mayor participación en el encuentro, los organizadores
habilitaron la web foro.feriahavana.com, donde los interesados podrán
encontrar el programa del evento, conocer sobre las áreas que el Estado
cubano ve como prioritarias para la inversión y el marco legal de la
isla para estas operaciones.

Como elemento novedoso, Rivas destacó la posibilidad de que los hombres
de negocios pacten -de forma online- citas físicas con sus contrapartes
cubanos, lo cual facilitará la gestión y ayudará al empresario
extranjero a encontrar a la persona o institución que pueda solventar
sus dudas.

El foro tendrá un aparte reservado para estos encuentros bilaterales y
terminará con un panel donde expondrá sus experiencias un grupo de
inversores que mantiene negocios en el país caribeño.

La directiva del Mincex subrayó además que el foro estará abierto a
todos los interesados, participen o no como expositores en la Feria de
La Habana, considerada la principal bolsa de negocios de la isla caribeña.

Según fuentes oficiales cubanas, a la Fihav 2016 asistirán unos 4,500
expositores de más de 60 países.

La inversión foránea es uno de los pilares de las reformas económicas
con las que el presidente cubano, Raúl Castro, busca desde 2011
"actualizar" el modelo socialista del país.

La nueva Ley de Inversión Extranjera y la Zona Especial de Desarrollo
del Mariel (ZEDM) -que ofrece condiciones ventajosas a la instalación de
empresas extranjeras- son los dos proyectos estrella de la isla para
atraer capital foráneo, aunque sus resultados aún no han tenido el
impacto esperado.

La isla promueve actualmente una cartera de oportunidades de negocios
que incluye 326 proyectos que sumarían unos $8,700 millones de dólares
distribuidos en 12 áreas económicas, en las que destacan los sectores
del turismo, petróleo y agroalimentario.

Según datos oficiales, la pretensión de Cuba es atraer unos $2,000
millones de dólares anuales en inversiones extranjeras directas, aunque
expertos estiman que la necesidad real sobrepasa esa cifra.

Source: Cuba organiza foro empresarial para agilizar contactos con
futuros inversores | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article104694696.html

Trump buscó hacer negocios con el gobierno de Fidel Castro, según reporte

Trump buscó hacer negocios con el gobierno de Fidel Castro, según reporte
SERGIO N. CÁNDIDO
scandido@miamiherald.com

El ambiente en Versailles, el icónico restaurante cubano de La Pequeña
Habana, quizás hubiera sido distinto el martes pasado si la vieja
guardia del exilio supiera de antemano que "su candidato" aparentemente
viene mintiéndoles en la cara desde hace años.

El magnate republicano hizo una visita relámpago para comprar
pastelitos, croquetas, empanadas y cafecito, luego de protagonizar un
evento de campaña en el que se reunió con líderes hispanos del sur de la
Florida.

De acuerdo con una reciente encuesta de Univisión, Trump todavía cuenta
con el apoyo de una estrecha mayoría de la influyente comunidad
cubanoamericana, algo que podría probar ser decisivo en la reñida
contienda por la Florida.

Un reportaje de la revista Newsweek publicado el jueves podría agitar
los ánimos en Miami, luego de revelar que el millonario pareció haber
buscado hacer negocios con el gobierno de Fidel Castro en 1998, algo que
iría directamente en contra del embargo y de su propio discurso de
política hacia Cuba.

De acuerdo con los testimonios de ex ejecutivos de Trump, documentos de
la corte, y récords internos de la compañía del millonario obtenidos por
la publicación, una empresa controlada por Trump exploró en secreto la
posibilidad de hacer negocios en la Cuba de Fidel Castro.

Ese año, Trump Hotels & Casino Resorts gastó unos $68,000 contratando a
una consultora para que viajara a la isla para averiguar cómo expandir
su imperio hotelero ante lo que parecía en aquel entonces inevitable: la
eliminación del embargo durante la presidencia de Bill Clinton.

"Con el consentimiento de Trump, ejecutivos canalizaron fondos para el
viaje a Cuba a través de una consultora llamada Seven Arrows", asegura
Newsweek. "Luego que los consultores financieros viajaron a la isla y
averiguaron cuánto costaría la operación, Seven Arrows le indicó a la
compañía de Trump cómo hacer para que [la incursión] pareciera legal,
ligandola a un esfuerzo caritativo".

De acuerdo con el embargo establecido durante la presidencia de John F.
Kennedy, las compañías estadounidenses o sus ciudadanos no pueden hacer
transacciones financieras con ninguna persona o entidad de Cuba -- al
menos que se trate de un proyecto humanitario o de telecomunicaciones.

"En Cuba, los representantes de Trump se reunieron con funcionarios del
régimen comunista, banqueros, y otros líderes empresariales para
explorar las oportunidades posibles", indica Newsweek.

La organización Caritas Cuba habría sido responsable de patrocinar a los
consultores de Trump, aunque la entidad no respondió pedidos de
comentario sobre el tema.

Los viajeros financiados por Trump probablemente tampoco obtuvieron una
licencia del gobierno federal para el viaje, lo cual estaría en
violación de la ley.

Aunque documentos de los últimos 20 años del gobierno federal "han sido
destruidos", un oficial de Oficina de Control de Activos Extranjeros del
Departamento del Tesoro de EEUU le dijo a la revista que las
posibilidades de que un casino estadounidense recibiera aprobación para
un viaje son "esencialmente de cero".

Siga a Sergio Cándido en Twitter: @sncandido

Source: Trump buscó hacer negocios con el gobierno de Fidel Castro,
según reporte | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article104852886.html

Más diálogos entre Cuba y EE.UU esta semana

Más diálogos entre Cuba y EE.UU esta semana
Martinoticias.com

Cuba y EEUU anunciaron a fines del 2014 el restablecimiento de los nexos
diplomáticos interrumpidos durante más de medio siglo. Desde entonces
abrieron embajadas y han mantenido un diálogo en diversos temas de la
agenda común.
Funcionarios de Estados Unidos y Cuba sostuvieron el miércoles en
Washington la primera reunión sobre la seguridad de los flujos de
personas y bienes entre los dos países, según un comunciado divulgado
por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la isla.

Los exenemigos de la era de la Guerra Fría que anunciaron el deshielo en
diciembre del 2014, conversaron también "acerca de las preocupaciones
mutuas en materia de ciberseguridad", dijo el texto.

"Este encuentro se inscribe en el marco del diálogo sobre aplicación y
cumplimiento de la ley, iniciado entre Cuba y los Estados Unidos en
noviembre de 2015", explicó el comunicado.

"La reunión transcurrió en un clima de respeto y profesionalidad", agregó.

Por la parte cubana asistieron representantes de los Ministerios del
Interior, Relaciones Exteriores, Transporte y la Aduana General de la
República.

La delegación estadounidense incluyó a funcionarios de los Departamentos
de Seguridad Interna, Justicia y Estado.

"Ambas delegaciones coincidieron en la importancia de avanzar en la
cooperación en esta área y en la necesidad de suscribir instrumentos
bilaterales, y acordaron continuar estos encuentros técnicos en el
futuro", segán la versió cubana.

Cuarta sesión bilateral de alto nivel el viernes

En otra nota de prensa publicada por Granma, Cuba anunció la celebración
de la cuarta sesión de la Comisión Bilateral Cuba-Estados Unidos, que
tendrá lugar mañana viernes 30 de septiembre en Washington.

Durante la cita tienen previsto revisar los resultados alcanzados y el
trabajo realizado en los últimos cuatro meses desde la última
celebración de este tipo de encuentros que tuvo lugar el 16 de mayo
pasado en La Habana.

El subdirector general de Estados Unidos de la Cancillería cubana,
Gus­tavo Machín, dijo a periodistas el miércoles que "también se
acordarán los próximos pasos que darán las partes en el resto del año
para avanzar en el proceso de mejoría de las relaciones entre ambos países".

"Debemos insistir, a pesar de la autorización de los financiamientos y
del uso del dólar estadounidense —que fue parte del paquete de medidas
anunciado en marzo pasado—, que Cuba aún no ha podido ni recibir
créditos, ni realizar pagos a terceros o hacer depósitos en efectivo en
esa moneda", agregó el diplomático.

Reiteró además que "los asuntos internos no están en la mesa de
negociaciones".

La delegación estadounidense estará copresidida por la secretaria
adjunta de Estado para Asuntos Hemisféricos, Mari Carmen Aponte, y el
director de la Oficina de Planificación de Po­líticas del Departamento
de Estado, Jo­na­than Finer, dijo Machín a Granma.

La Comisión Bilateral fue creada en agosto del 2015 como un me­canismo
para dar se­guimiento a los vínculos entre los dos países tras el
restablecimiento de las relaciones diplomáticas. Su primera reunión fue
el 11 de septiembre en La Habana.

Al momento de redactar esta nota Martí Noticias no había recibido
confirmación de ambos eventos solicitada al Departamento de Estado.

Source: Más diálogos entre Cuba y EE.UU esta semana -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-estados-unidos-reunion/130787.html

Tormenta tropical Matthew apunta al oriente cubano

Tormenta tropical Matthew apunta al oriente cubano
En las últimas horas se ha fortalecido y puede convertirse hoy en huracán
Jueves, septiembre 29, 2016 |  Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- La tormenta tropical Matthew ganó hoy intensidad al sur de Puerto Rico al subir sus vientos máximos sostenidos a 70 millas por hora (110 km/h) y los científicos vaticinan que se convertirá en huracán “esta tarde o noche”, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE.UU.

Matthew, la décimo tercera tormenta tropical de la temporada de huracanes en la cuenca atlántica, prosigue su desplazamiento hacia el oeste con una velocidad de traslación de 12 millas por hora (20 km/h), indicó el NHC en su boletín de las 8 horas (12.00 GMT).

El sistema se encuentra unas 300 millas (480 kilómetros) al sur de Puerto Rico y a 265 millas (430 kilómetros) al este noreste de Curazao.

Se ha levantado el aviso de tormenta tropical para las islas francesas de Guadalupe y Martinica y para Santa Lucía, Barbados, Dominica, San Vicente y las Granadinas, pero se mantiene el de vigilancia sobre Bonaire, Curaçao y Aruba.

Según un probable patrón de trayectoria, el centro de Matthew “pasará al norte de Aruba, Bonaire y Curaçao”, agregó el NHC, con sede en Miami.

Los expertos vaticinaron que su “gradual fortalecimiento durante las próximas 48 horas”, por lo que “Matthew se convertirá en huracán hoy o esta noche”, para enfilar a continuación hacia Cuba, según el cono de proyección a cinco días del NHC.

Una tormenta tropical se convierte en huracán cuando sus vientos máximos sostenidos alcanzan los 119 kilómetros por hora.

Matthew producirá en las próximas 48 horas acumulaciones totales de lluvia entre 4 y 8 pulgadas (10 a 20 centímetros) en las islas de Barlovento y partes del sur de las islas de Sotavento.

“Estas precipitaciones pueden producir inundaciones repentinas y deslizamientos de lodo que pongan en peligro la vida de las personas”, advirtieron los expertos.

Asimismo, en el norte de las islas de Sotavento, incluyendo los Estados Unidos y las Islas Vírgenes Británicas y Puerto Rico, se pueden producir acumulaciones de 1 a 3 pulgadas (2,5 y 7 centímetros) de lluvia.

En esta temporada de huracanes en el Atlántico, iniciada el 1 de junio, se han formado trece tormentas tropicales, de las cuales cuatro se han convertido en huracanes (Alex, Earl, Gastón y Hermine), que han causado 66 muertes, la mayoría de ellas registradas en México por el paso de Earl.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de EE.UU. (NOAA) espera una temporada de huracanes en el Atlántico algo más activa de lo normal, con la formación de 12 a 17 tormentas, de las cuales entre 5 y 8 llegarían a ciclones, y entre 2 y 4 de categoría mayor.

(EFE)

Source: Tormenta tropical Matthew apunta al oriente cubano | Cubanet - https://www.cubanet.org/noticias/tormenta-tropical-matthew-apunta-al-oriente-cubano/

Instituto checo denuncia vejaciones a CUBALEX

Instituto checo denuncia vejaciones a CUBALEX
La sede de esta ONG en La Habana fue allanada de forma violenta el
pasado viernes
Jueves, septiembre 29, 2016 | Agencias

PRAGA.- El Instituto de Estudios Latinoamericanos CASLA de Praga
denunció hoy tratos vejatorios e intimidaciones por parte de las
autoridades cubanas contra miembros de la organización no gubernamental
CUBALEX (Centro de Información Legal) en La Habana.

El centro asegura en un comunicado emitido en la capital checa que el
pasado 23 de septiembre la sede de CUBALEX fue allanada "de forma
violenta" por más de 20 "funcionarios del gobierno cubano" y
"funcionarios del Partido Comunista".

CUBALEX es una organización cubana de asesoría legal sin ánimo de lucro
y que está aún pendiente de legalización.

La organización presta servicios legales a toda la comunidad, en
especial a familias con reclusos.

Según CASLA, las autoridades cubanas sospechan que CUBALEX presta
servicios cobrando honorarios sin el permiso pertinente.

Esto podría dar lugar, dice el instituto checo, a una acusación formal
de "actividad económica ilícita y asociación ilícita" contra esta ONG,
con sede en La Habana.

Durante las tres horas que duró el registro del inmueble, la residencia
de la abogada Laritza Diversent, se confiscaron cuatro ordenadores
portátiles, cinco ordenadores personales, un servidor, tres impresoras,
discos duros, memorias, cámaras fotográficas y varios los teléfonos
celulares.

También se incautaron, según el comunicado, cientos de archivos con
información confidencial de clientes a los que la organización provee
asistencia legal.

En el transcurso de esta operación, las empleadas de la ONG que estaban
allí "fueron obligadas a desnudarse y ponerse de cuclillas para
demostrar que no tenían nada escondido en sus genitales".

Dos empleados fueron arrestados, entre ellos el abogado Julio Alfredo
Ferrer Tamayoaún, que permanece incomunicado en una estación de policía
de La Habana, concluye CASLA.

La entidad checa, fundada en el año 2007 y dirigida por la abogada
venezolana Tamara Suju, tiene como objetivo promover los derechos
humanos en América Latina.

(EFE)

Source: Instituto checo denuncia vejaciones a CUBALEX | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/instituto-checo-denuncia-vejaciones-a-ong-cubana-cubalex/

Cuba mantendrá sus médicos en Brasil siempre que reciba "garantías"

Cuba mantendrá sus médicos en Brasil siempre que reciba "garantías"
La Habana ha criticado al actual gobierno de Michel Temer
Miércoles, septiembre 28, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Los 11 400 médicos cubanos que fueron enviados a
Brasil seguirán en ese país mientras reciban las "garantías ofrecidas
por las actuales autoridades", dijo el gobierno de la isla, uno de los
mayores críticos de la destitución de Dilma Rousseff.

En una nota publicada por la prensa estatal este miércoles, el
ministerio de Salud Pública afirmó que "continuará participando" en el
programa "Más Médicos" siempre que se mantengan unas garantías que no
detalló.

Desde 2013, Cuba coopera con el plan que fue diseñado por Rousseff, del
Partido de los Trabajadores (PT), para llevar salud a las zonas más
empobrecidas de Brasil.

En total ha enviado 11 400 médicos, lo cual representa a su vez una de
las principales fuentes de divisas para la isla socialista, que enfrenta
dificultades económicas por cuenta de la crisis de Venezuela, su mayor
aliado.

La participación cubana había quedado en ascuas tras la destitución de
Rousseff el 31 de agosto, en un controvertido juicio en el Congreso bajo
señalamientos de corrupción que la exmandataria negó.

Cuba tildó su salida de "golpe de Estado parlamentario y judicial", al
tiempo que marcó distancia con el gobierno sucesor de Michel Temer.

En su comunicado, el ministerio de Salud dijo que a finales de mayo
realizó consultas con la entonces todavía presidenta Rousseff y el
exmandatario Lula da Silva —también investigado por presunta corrupción—
en torno a la continuidad del programa, en el que participa, además, la
Organización Panamericana de la Salud.

Sin mencionar al gobierno de Temer, agregó que seguirá participando en
el programa "mientras se mantengan las garantías ofrecidas por las
actuales autoridades".

(AFP)

Source: Cuba mantendrá sus médicos en Brasil siempre que reciba
"garantías" | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-mantendra-sus-medicos-en-brasil-siempre-que-reciba-garantias/

Por qué no hay metro en La Habana?

¿Por qué no hay metro en La Habana?
Autoridades de Transporte trataron de explicarlo en televisión
Miércoles, septiembre 28, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- ¿Por qué no hay metro en La Habana? La razón
principal que explica el ingeniero Néstor Alonso Rodríguez en el
programa Mesa Redonda, de la televisión cubana, es el costo: según el
especialista principal de la Empresa Provincial de Transporte de La
Habana, un kilómetro de túnel equivale a cien millones de dólares.

Preguntado sobre la situación del transporte en la capital, en
específico el problema que representa la ubicación del Instituto
Superior Politécnico José Antonio Echeverría (CUJAE), el ingeniero
respondió que "el problema es la falta de ómnibus".

Dicha pregunta llevó a la consideración del metro, ante lo que Alonso
Rodríguez explicó que, a mediados de los años ochenta, "se creó una
organización para la construcción del metro" de La Habana.

"Llegaron a existir empresas constructoras del metro y se llegó a
construir un tramito de túnel", añadió el especialista.

Sin embargo, lamenta el funcionario, "después llegó el Período Especial"
y entonces "todo pasó a recesión porque todo era con asesoría del pueblo
soviético". Finalmente, el proyecto del metro "no fructificó" y La
Habana, una urbe que cuenta hoy con más de dos millones de habitantes,
no posee metro.

Peor aún: ante la creciente demanda y la crisis que ha generado el
recorte de los suministros de petróleo venezolano, el actual sistema de
transporte en la capital cubana se sobrecarga más de lo habitual.

El especialista consultado en televisión dijo que, con el dinero con que
cuenta el país, lo más parecido que se puede hacer al metro es una
solución de transporte rápido por ómnibus utilizando vías exclusivas, y
citó el ejemplo de Brasil en ese sentido.

No obstante, no descartó que en un futuro se pueda proponer algún
proyecto de metro ligero o tranvía ligero.

Los grandes proyectos de obras civiles en Cuba después de 1959 se han
caracterizado por su descontinuación. El metro de La Habana fue muy
publicitado en los años ochenta del pasado siglo, principalmente en
revistas como Juventud Técnica, e incluso se movilizaron recursos para
iniciar su construcción, pero fue abandonado poco después de comenzarse.

Otro megaproyecto no concluido es el de la llamada Autopista Nacional,
también conocida como "La Ocho Vías", que no cuenta con los requisitos
técnicos para ser considerada un autopista propiamente dicha, como
tampoco su recorrido incluye todo el país.

Video:
https://www.youtube.com/watch?v=ava1BVDsc38

Source: ¿Por qué no hay metro en La Habana? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/por-que-no-hay-metro-en-la-habana/

El señor Capote y la prensa independiente cubana

El señor Capote y la prensa independiente cubana
Por algo será que el exagente de la Seguridad del Estado y sus similares
le dedican tanta atención
Jueves, septiembre 29, 2016 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- El periódico Granma, en sus ediciones
correspondientes a este viernes 23 y el sábado 24 de septiembre, publicó
sendos artículos del señor Raúl Antonio Capote, exagente de la Seguridad
del Estado, donde este arremete contra la prensa independiente cubana y
el libre acceso a Internet que, como sabemos, es un derecho reconocido
por la ONU pero está restringido en regímenes totalitarios como el cubano.

La presencia de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones
(TIC) en la cotidianidad se ha convertido —aún en las sociedades menos
avanzadas tecnológicamente— en un fenómeno trascendente cuyos impactos
está aún por definir. Uno de ellos está relacionado con el
empoderamiento ciudadano, puesto que el acceso a la información y la
posibilidad de participar en los debates que propician las redes amplían
la libertad personal, sobre todo para quienes vivimos bajo regímenes
totalitarios. También está por ver cuánto pueden aportar las TIC a la
participación efectiva de los ciudadanos en el control del gobierno y en
la toma de decisiones con una rapidez y transparencia nunca antes posible.

De ahí que resulta comprensible que dichos regímenes teman a la
democratización de las TIC. En el caso de Cuba los intelectuales
defensores del castrismo proclaman el derecho a la diversidad y la
necesidad de un debate público sobre todos nuestros problemas, pero eso
es de labios hacia afuera, porque en la práctica sus medios son
discriminatorios y jamás han permitido que en sus debates se expongan
las ideas de los cubanos que defienden otro proyecto de país diferente
al suyo.

Según el señor Capote, "la llamada Prensa Independiente, formada,
entrenada y pagada desde Estados Unidos, a través de la SINA en La
Habana, no logró nunca ser creíble; desprestigiada y disminuida entró en
una crisis sin salida y dejó de ser útil".

Es evidente que el señor Capote confunde sus deseos con la realidad. Si
estuviera en lo cierto no habría dedicado a esa prensa once de los
quince párrafos de la primera parte de su artículo, sobre todo para
denostarla. Por algo será que él, y otros como él, le dedican tanta
atención. Porque si esa prensa fuera inefectiva, mentirosa, mercenaria,
etc., etc. —como él afirma—, es obvio que un pueblo tan maduro
políticamente como el cubano —según dicen nuestros dirigentes— no le
prestaría ninguna atención ni se dejaría confundir por ella. Sin
embargo, es el gobierno el que impide que la prensa independiente
circule libremente en Cuba y es él quien bloquea sus páginas en
Internet. ¿Por qué esas medidas ante una prensa derrotada, señor Capote?
¿Cuál es del miedo?

Por supuesto que en la abundante lista de acusaciones no podía faltar el
término mercenario. Como no tengo el derecho de hablar por mis colegas
voy a referirme a mi experiencia personal en CubaNet, donde trabajo
desde hace cuatro años y unos meses. Soy periodista independiente por
decisión personal y porque a pesar de que el gobierno cubano asegura
públicamente que "nadie será abandonado a su suerte", después que salí
de la cárcel en el 2003 jamás me ha permitido ejercer la carrera de
abogado. Esos mismos dirigentes, que se llenan la boca para afirmar que
Cuba es el campeón de los derechos humanos, me han discriminado y
humillado a su antojo y me han negado el derecho al trabajo y hasta el
de participar en la vida cultural de mi país como escritor. Por eso,
para ganarme la vida honradamente me convertí en periodista
independiente con todos los riesgos que esa labor tiene en una dictadura.

En CubaNet jamás me han indicado sobre lo que tengo que escribir, algo
que, como sabe el señor Capote, es bien distinto en los medios
oficialistas controlados por el departamento ideológico del partido.
Tampoco eso me ha ocurrido con la dirección de Primavera Digital, un
medio con el que colaboro ocasionalmente sin cobrar un centavo. Digo
más: quien entre a las páginas de esos medios comprobará que en ellos
escriben personas con posiciones ideológicas que van desde la derecha
hacia la izquierda y hasta alguno que desea que Cuba vuelva a depender
de España. Así de rica es la diversidad humana, así de saludable es la
libertad cuando deja a los ciudadanos el derecho de formar su propio
juicio sin necesidad de que los mandantes les indiquen qué leer y qué no.

A los periodistas oficialistas no sólo les indican los temas sobre los
que deben escribir sino que si se equivocan ya saben lo que les espera.
El último caso ocurrió con un joven de Holguín, pero la lista es muy
larga. Todos ustedes, señor Capote, son pagados por el partido para que
defiendan su programa y los más disciplinados y talentosos reciben
autos, casas y viajes al extranjero pagados por el castrismo. ¿Qué
nombre le ponemos a eso, señor Capote?

Más allá de estas habituales rabietas intelectuales hay una realidad
inevitable: Nadie, ningún gobierno, individuo o partido, por poderoso
que sea, puede impedir el triunfo de la verdad y de la libertad en la
conciencia de los individuos, mucho menos cuando están favorecidos por
la tecnología.

Parafraseando al gran poeta cubano Eliseo Diego, solamente le digo al
señor Capote que le dejo el tiempo, ése que muchos como él no desean que
llegue, pero que algún día se instalará definitivamente en Cuba "con
todos y para el bien de todos".

Source: El señor Capote y la prensa independiente cubana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/el-senor-capote-y-la-prensa-independiente-cubana/

APLP condena allanamiento a sede de Cubalex

APLP condena allanamiento a sede de Cubalex
La Policía incautó los medios de trabajo a la organización de juristas
independientes
Miércoles, septiembre 28, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La Asociación Pro Libertad de Prensa (APLP) ha
emitido una declaración donde condena el reciente allanamiento de la
sede del Centro de Información Legal Cubalex, ocurrido el pasado viernes.

Agentes del Ministerio del Interior llegaron el pasado viernes a la sede
de la ONG que dirige la abogada Laritza Diversent y forzaron la entrada
para practicar un exhaustivo registro que culminó con la detención de
uno de los miembros de Cubalex, así como el decomiso de sus medios de
trabajo.

La APLP denuncia además que "la práctica de decomisar los medios de
trabajo a opositores, periodistas y demás integrantes de la sociedad
civil (se) ha incrementado desde el restablecimiento de las relaciones
entre Cuba y EE.UU."

El comunicado concluye con la Asociación efectuando "un llamado a la
comunidad internacional para que pida al gobierno cubano que cese de
inmediato el hostigamiento contra los integrantes de la sociedad civil
cubana".

Source: APLP condena allanamiento a sede de Cubalex | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/aplp-condena-allanamiento-a-sede-de-cubalex/

Cuba welcomes ambassador nomination but says Obama can do more

Cuba welcomes ambassador nomination but says Obama can do more
September 28, 2016
By Sarah Marsh

HAVANA (Reuters) - President Barack Obama's nomination of an ambassador
to Cuba is welcome but he should still do more to normalize relations
between the two countries during his remaining time in office, a senior
Cuban government official said on Wednesday.

Gustavo Machin, the deputy director for U.S. affairs in the Cuban
foreign ministry, told a news conference that Cuba will make those
concerns known during a bilateral commission meeting on Friday in
Washington.

"The Cuban delegation will point out the lack of advances of in the
economic, commercial sphere," Machin said. "We consider the measures
adopted by President Obama's administration are positive but still
insufficient and limited."

Obama on Tuesday nominated career diplomat Jeffrey DeLaurentis, the top
official at the U.S. Embassy in Havana since relations were restored
last year, to be the first U.S. ambassador to Cuba in more than five
decades.

This was "welcome" news, Machin said. Cuba appointed its ambassador to
the U.S. a year ago. Still, the nomination must be approved by the
Republican-controlled Senate, which is seen as a long shot in a
presidential election year and given expected strong resistance from
Cuban-American senators including Marco Rubio of Florida and Ted Cruz of
Texas.

Obama should also use his executive powers, as he has done in the past,
to further hollow out the trade embargo imposed on Cuba after its 1959
revolution, Machin said.

Only Congress can lift the embargo, and the Republican leadership is not
expected to allow such a move anytime soon.

"If the president could... allow investment in telecoms, why can't he
authorize investments in other areas?" Machin said.

If he allowed the export of certain Cuban products to the United States,
why could he not broaden the export of Cuban products?" Machin asked.

Obama's critics meanwhile accuse him of already making too many
concessions towards Cuba without getting enough in return.

Republican presidential nominee Donald Trump said earlier this month
that if elected he would seek to reverse the detente unless the leaders
there allowed religious freedoms and freed political prisoners.

Machin said he hoped the next president would take into account the
opinion of the majority of Americans, who agree with the opening to
Cuba, according to opinion polls.

Despite the need for more progress still, the two countries have made
concrete progress in improving relations over the past four months since
a previous commission meeting, Machin said, for example re-launching
commercial flights.

(Editing by Alistair Bell)

Source: Cuba welcomes ambassador nomination but says Obama can do more -
https://www.yahoo.com/news/cuba-welcomes-ambassador-nomination-says-obama-more-180946450--business.html

Cuba rejects Trump's call for negotiations on human rights

Cuba rejects Trump's call for negotiations on human rights
September 29, 2016

HAVANA (AP) — A top Cuban diplomat on Wednesday rejected Donald Trump's
threat to undo detente with Cuba unless the single-party government
meets the Republican presidential candidate's demands.

Trump said in Miami this month that he would reverse President Barack
Obama's executive orders loosening the U.S. trade embargo on the island
unless Cuba meets demands including "religious and political freedom for
the Cuban people and the freeing of political prisoners."

Gustavo Machin, Cuba's deputy director of U.S. affairs, said Cuba would
never be pressured into making internal reforms, and he said whoever is
the next U.S. president should respect Cuba's right to self-determination.

"Cuba has always made clear that Cuba's internal matters aren't on the
negotiating table," Machin told reporters. "They're a function of
internal decisions by Cuba and the Cuban people and we really call on
the next president of the United States to stick to those principles.
They're not Cuba's principles; they're principles of international law."

The U.S. and Cuba have held several rounds of talks on human rights
since the restart of diplomatic relations. Neither country has said
whether the talks have produced any concrete results. Talks on
less-controversial issues like health and the environment have produced
a series of bilateral agreements.

Turning to business matters, Machin urged Obama to issue a final round
of orders loosening the trade embargo before the fifth and last major
round of negotiations at the end of this year. The fourth round will
take place Friday in Washington.

Machin also praised Obama's nomination of Jeffrey DeLaurentis, the
charge d'affaires at the U.S. Embassy in Havana, as the first U.S.
ambassador to Cuba in more than 50 years.

"It's a decision in keeping with the commitments that both countries
made and the aim of the United States and its diplomatic mission in
being represented here at the highest possible level," he said.

Laying out Cuba's wish list for the end of the Obama administration,
Machin said Cuba believed the president could permit more U.S. exports
to Cuba and more Cuban sales to the United States, and allow American
investments in Cuba beyond an exception for telecommunications companies
carved out at the beginning of the process.

He also said Cuba remains frustrated by banks' unwillingness to deal
with Cuba, particularly in dollar transactions that were long prohibited
by the U.S. embargo and related restrictions.

____

Michael Weissenstein on Twitter: https://twitter.com/mweissenstein

Source: Cuba rejects Trump's call for negotiations on human rights -
https://www.yahoo.com/news/cuba-rejects-trumps-call-negotiations-human-rights-193600517.html

U.S. senator - 'Unlikely' Cuba ambassador will be approved this year

U.S. senator: 'Unlikely' Cuba ambassador will be approved this year
September 29, 2016
By Patricia Zengerle

WASHINGTON (Reuters) - The chairman of the U.S. Senate Foreign Relations
Committee, which oversees the confirmation of foreign service nominees,
said on Wednesday it was "highly unlikely" that an ambassador to Cuba
would be approved this year.

President Barack Obama on Tuesday nominated career diplomat Jeffrey
DeLaurentis to be the first U.S. ambassador to Cuba in more than five
decades.

"The committee was notified of the nomination yesterday but has not yet
received the appropriate paperwork to begin its work," Republican
Senator Bob Corker said in a statement emailed to Reuters. "However, it
is highly unlikely that an ambassador to Cuba would be approved in the
lame-duck."

The appointment of DeLaurentis, the top American official at the U.S.
embassy in Havana, marked Obama's latest move to go as far as he can in
normalizing ties between the former Cold War foes before he leaves
office in January.

But the nomination must be approved by the Republican-controlled Senate,
which is seen as a long shot.

Corker's committee would have to hold a confirmation hearing for
DeLaurentis and vote to approve his nomination before it would go to the
full Senate, where it could be blocked by any senator.

Many lawmakers have warmly embraced Obama's moves toward more normal
relations with Cuba, which became public in a shock announcement in
December 2014. But several strongly oppose his efforts, arguing that
Cuba must do far more to improve human rights before it can deal
normally with the United States.

Cuban-American senators such as Republicans Marco Rubio and Ted Cruz and
Democrat Robert Menendez are particularly opposed to Obama's policy.
Rubio and Menendez are both members of the foreign relations panel.

Congress' "lame-duck" session takes place in November and December,
after the elections on Nov. 8 and before the new Congress comes to
Washington in January.

(Reporting by Patricia Zengerle; Editing by Sandra Maler and Leslie Adler)


Source: U.S. senator: 'Unlikely' Cuba ambassador will be approved this
year -
https://www.yahoo.com/news/u-senator-unlikely-cuba-ambassador-approved-000301708--business.html

Iran agrees to restructure Cuba's debt

Iran agrees to restructure Cuba's debt
AMERICAS / 28-09-16 / BY SANNE WASS 0

Cuba's debt to Iran has been restructured following an agreement between
the two countries.

The agreement was signed on September 20 by Iran's export credit agency
Export Guarantee Fund of Iran (EGFI), the Export Development Bank of
Iran (EDBI) and Banco Exterior de Cuba.

According to EGFI's deputy CEO Arash Shahraini, Banco Exterior de Cuba
will start repaying the outstanding loan next month, and has with the
agreement committed to settle the full loan by 2019.

"The debt relates to a credit line extended to Cuba 10 years ago to
import goods and services from Iran," he tells GTR.

The credit, he says, was given to public entities in Cuba, mainly in the
agriculture, equipment and medicine sectors. The loan was backed by the
Cuban government's sovereign guarantee and EGFI covered the repayment.

But the loan was not repaid on time, partly due to the economic
sanctions against Iran. EGFI would not reveal the amount of Cuba's debt
to Iran, but according to the Iranian news site the Financial Tribune,
Cuba has a remaining debt of about €43mn to Iran, €50mn with interest.

The agreement to restructure Cuba's loan forms part of a wider strategy
to strengthen ties between the two countries. Last week Iranian
President Hassan Rouhani made an official visit to Havana, where he met
with Cuba's President Raul Castro and former president and revolutionary
leader Fidel Castro.

According to Shahraini, Iranian exports to Cuba amounted to US$2mn
during the previous Iranian fiscal year. He says the sanctions against
Iran, as well as Cuba's payment default, has affected the volume of
trade between the two countries. "But now we are reviewing our cover
policy on Cuba," he says. "The two countries have good political and
economic relations and they are interested in expanding their relations
especially in economic fields."

Shahraini adds that EGFI is working to pave the way for the presence of
more Iranian companies in Cuba, especially those active in the export of
techno-engineering services who are looking to take part in
infrastructure projects. "There are a lot of Iranian companies who are
very capable in implementing projects such as dams, power plants, roads,
housing etc., who are now engaged in such projects in different parts of
the world," he says.

The lifting of the economic sanctions against the country in January
this year has allowed Iran to revive and establish links with foreign
banks and export credit agencies, and to recover its funds globally, but
the road to full financial transfer capacity remains long.

Source: Iran agrees to restructure Cuba's debt | Global Trade Review
(GTR) -
http://www.gtreview.com/news/mena/iran-agrees-to-restructure-cubas-debt/

Cuban press makes strides despite controls

Group: Cuban press makes strides despite controls
WORLD
by MICHAEL ASTOR, THE ASSOCIATED PRESS
Posted Sep 28, 2016 9:27 am PDT Last Updated Sep 28, 2016 at 10:00 am PDT

NEW YORK, N.Y. – An independent press is emerging in Cuba despite a
constitutional requirement that media be controlled by the one party
communist state, the Committee to Protect Journalists said in a report
issued Wednesday.

CPJ said bloggers, documentary filmmakers and others have been creating
new spaces for free expression and entrepreneurial journalism, but they
are still hindered by the threat of arbitrary detention and limited
internet access.

"The change in Cuba's outlook toward a more free press is a welcome
development," Carlos Lauría, CPJ's program director and senior Americas
program co-ordinator said. "The government needs to ground these changes
in the country's constitution and other legal frameworks so that
journalists and bloggers can report freely and without fear of persecution."

The advent of an independent media can be traced back to 2011 when
President Raul Castro introduced free market reforms, but these reforms
have been sluggishly implemented and even reversed in some cases, the
report states.

The restoration of diplomatic relations between the U.S. and Cuba in
December 2014 also made it harder to justify press censorship as a way
to protect from American aggression, the report said, citing Cuban
journalists.

The report includes an overview of internet access in Cuba, which ranks
last in terms of connectedness in the Americas, complicating efforts by
journalists to distribute their content online.

Cuba also has the most restrictive free speech laws in the Americas and
it ranked 10th on CPJ's 2015 list of world's most censored nations.

CPJ said that many of the journalists it interviewed said they sometimes
avoid publishing work that is overtly critical of the government because
of the lack of legal protections.

The organization called on the Cuban government to dismantle the current
legal framework that allows censorship and arbitrary detention and to
improve internet access for the island's 11 million citizens.

Source: Group: Cuban press makes strides despite controls - NEWS 1130 -
http://www.news1130.com/2016/09/28/group-cuban-press-makes-strides-despite-controls/

How Donald Trump's Company Violated the United States Embargo Against Cuba

How Donald Trump's Company Violated the United States Embargo Against Cuba
BY KURT EICHENWALD
ON 9/29/16 AT 10:42 AM

Trump's Secret Business Dealings In Castro's Cuba
A company controlled by Donald Trump, the Republican nominee for
president, secretly conducted business in communist Cuba during Fidel
Castro's presidency despite strict American trade bans that made such
undertakings illegal, according to interviews with former Trump
executives, internal company records and court filings.

Documents show that the Trump company spent a minimum of $68,000 for its
1998 foray into Cuba at a time when the corporate expenditure of even a
penny in the Caribbean country was prohibited without U.S. government
approval. But the company did not spend the money directly. Instead,
with Trump's knowledge, executives funneled the cash for the Cuba trip
through an American consulting firm called Seven Arrows Investment and
Development Corporation. Once the business consultants traveled to the
island and incurred the expenses for the venture, Seven Arrows
instructed senior officers with Trump's company—then called Trump Hotels
& Casino Resorts—how to make it appear legal by linking it
after-the-fact to a charitable effort.

The payment by Trump Hotels came just before the New York business mogul
launched his first bid for the White House, seeking the nomination of
the Reform Party. On his first day of the campaign, he traveled to Miami
where he spoke to a group of Cuban-Americans, a critical voting bloc in
the swing state. Trump vowed to maintain the embargo and never spend his
or his companies' money in Cuba until Fidel Castro was removed from power.

He did not disclose that, seven months earlier, Trump Hotels already had
reimbursed its consultants for the money they spent on their secret
business trip to Havana.

At the time, Americans traveling to Cuba had to receive specific U.S.
government permission, which was only granted for an extremely limited
number of purposes, such as humanitarian efforts. Neither an American
nor a company based in the United States could spend any cash in Cuba;
instead a foreign charity or similar sponsoring entity needed to pay all
expenses, including travel. Without obtaining a license from the federal
Office of Foreign Asset Control before the consultants went to Cuba, the
undertaking by Trump Hotels would have been in violation of federal law,
trade experts say.

Officials with the Trump campaign and the Trump Organization did not
respond to emails seeking comment on the Cuba trip, further
documentation about the endeavor or an interview with Trump. Richard
Fields, who was then the principal in charge of Seven Arrows, did not
return calls seeking comment.

But a former Trump executive who spoke on condition of anonymity said
the company did not obtain a government license prior to the trip.
Internal documents show that executives involved in the Cuba project
were still discussing the need for federal approval after the trip had
taken place.

OFAC officials say there is no record that the agency granted any such
license to the companies or individuals involved, although they
cautioned that some documents from that time have been destroyed. Yet
one OFAC official, who agreed to discuss approval procedures if granted
anonymity, said the probability that the office would grant a license
for work on behalf of an American casino was "essentially zero."

'He's a Murderer'

Prior to the Cuban trip, several European companies reached out to Trump
about potentially investing together on the island through Trump Hotels,
according to the former Trump executive. At the time, a bipartisan group
of senators, three former Secretaries of State and other former
officials were urging then-President Bill Clinton to review America's
Cuba policy, in hopes of eventually ending the decades-long embargo.

The goal of the Cuba trip, the former Trump executive said, was to give
Trump's company a foothold should Washington loosen or lift the trade
restrictions. While in Cuba, the Trump representatives met with
government officials, bankers and other business leaders to explore
possible opportunities for the casino company. The former executive said
Trump had participated in discussions about the Cuba trip and knew it
had taken place.

The fact that Seven Arrows spent the money and then received
reimbursement from Trump Hotels does not mitigate any potential
corporate liability for violating the Cuban embargo. "The money that the
Trump company paid to the consultant is money that a Cuban national has
an interest in and was spent on an understanding it would be
reimbursed,'' Richard Matheny, chair of Goodwin's national security and
foreign trade regulation group said, based on a description of the
events by Newsweek. "That would be illegal. If OFAC discovered this and
found there was evidence of willful misconduct, they could have made a
referral to the Department of Justice."

Shortly after Trump Hotels reimbursed Seven Arrows, the two companies
parted ways. Within months, Trump formed a presidential exploratory
committee. He soon decided to seek the nomination of the Reform Party,
which was founded by billionaire Ross Perot after his unsuccessful 1992
bid for the White House.

Trump launched his presidential campaign in Miami in November 1999.
There, at a luncheon hosted by the Cuban American National Foundation,
an organization of Cuban exiles, he proclaimed he wanted to maintain the
American embargo and would not spend any money in Cuba so long as Fidel
Castro remained in power. At the time, disclosing that his company had
just spent money on the Cuba trip, or even acknowledging an interest in
loosening the embargo, would have ruined Trump's chances in Florida, a
critical electoral state where large numbers of Cuban-Americans remain
virulently opposed to the regime.

"As you know—and the people in this room know better than anyone—putting
money and investing money in Cuba right now doesn't go to the people of
Cuba,'' Trump told the crowd. "It goes to Fidel Castro. He's a murderer,
he's a killer, he's a bad guy in every respect, and, frankly, the
embargo must stand if for no other reason than, if it does stand, he
will come down."

'Its Stock Price Had Collapsed'

By the time Trump gave that speech, 36 years had passed since the
Treasury Department in the Kennedy administration imposed the embargo.
The rules prohibited any American person or company—even those with
operations in other foreign countries—from engaging in financial
transactions with any person or entity in Cuba. The lone exceptions:
humanitarian efforts and telecommunications exports.

The impact of the embargo intensified in 1991, when the collapse of the
Soviet Union ended its oil subsidies to the island and triggered a broad
economic collapse. By 1993, Cuba faced extreme shortages and Castro was
forced to start printing money solely to cover government deficits.
Three years later, the U.S. Congress passed the Helms-Burton Act, which
codified the embargo into law and worsened Cuba's economic decline. With
many financial options closed off, Cuba attempted to find overseas
investment to modernize its tourism industry and other businesses.

The first signs that American policy might be shifting came in March
1998, when President Bill Clinton announced several major changes. Among
them: resuming charter flights between the United States and Cuba for
authorized Americans, streamlining procedures for exporting medical
equipment and allowing Cubans in the U.S. to send small amounts of cash
to their relatives on the island. However, Americans and American
companies still could not legally spend their own money in Cuba.

That fall, as critics pressured Clinton to further loosen the embargo,
Trump Hotels saw an opportunity. Like the communist regime, the company
was struggling, having piled up losses for years. In 1998 alone, Trump
Hotels lost $39.7 million, according to the company's financial filings
with the Securities and Exchange Commission. Its stock price had
collapsed, falling almost 80 percent from a high that year of $12 a
share to a low of just $2.75. (After multiple bankruptcies, Trump
severed his ties with the company; it is now called Trump Entertainment
Resorts and is a subsidiary of Icahn Enterprises, run by renowned
financier Carl Icahn).

The company was desperate to find partners for new business which
offered the chance to increase profits, according to another former
Trump executive who spoke on condition of anonymity. The hotel and
casino company assigned Seven Arrows, which had been working with Trump
for several years, to develop such opportunities, including the one in Cuba.

On February 8, 1999, months after the consultants traveled to the
island, Seven Arrows submitted a bill to Trump Hotels for the $68,551.88
it had "incurred prior to and including a trip to Cuba on behalf of
Trump Hotels & Casino Resorts Inc."

The 1999 document also makes clear that executives were still discussing
the legal requirements for such a trip after the consultants had already
returned from Cuba. The government does not provide after-the-fact licenses.

"Under current law trips of the sort Mr. Fields took to Cuba must be
sanctioned not only by the White House but are technically on behalf of
a charity,'' the bill submitted to Trump Hotels says. "The one most
commonly used is Carinas Cuba."

The instructions contain two errors. First, while OFAC is part of the
executive branch, the White House itself does not provide licenses for
business dealings in Cuba. Second, the correct name of the charity is
Caritas Cuba, a group formed in 1991 by the Catholic Church, which
provides services for the elderly, children and other vulnerable
populations in the Caribbean nation. Caritas Cuba did not respond to
emails about contacts it may have had with Trump Hotels, Seven Arrows or
any individuals associated with them.

The invoice from Seven Arrows was submitted to John Burke, who was then
the corporate treasurer of Trump Hotels. In a lawsuit on a different
legal issue, Burke testified that Trump Hotels paid the bill in full,
although he denied recognizing the document.

'Totally False'

The Cuba venture was one of two assignments given to Seven Arrows at
that time, and the second has already emerged as an issue in the GOP
nominee's bid for the presidency. Trump Hotels also paid the consulting
firm to help develop a deal with the Seminole tribe of Florida to
partner in a casino there. Knowing that the Florida governor and
legislature opposed casino gambling in the state, Trump authorized
developing a strategy to win over politicians to get the laws changed in
an effort named "Gambling Project." The law firm of Greenberg Traurig
was retained to assemble the strategy. A copy of the plan prepared by
the lawyers showed the strategy involved hiring multiple consultants,
lobbyists and media relations firms to persuade the governor and the
legislature to allow casino gambling in the state. The key to possible
success? Campaign contributions.

The plan states "the executive and legislative branches of Florida
government are driven by many influences, the most meaningful of which
lies in campaign giving." For the legislature, it recommends giving to
"leadership accounts" maintained by state political parties, rather than
to individual lawmakers, because "this is where the big bucks go and the
real influence is negotiated." Records show that Seven Arrows also
incurred $38,996.32 on its work on the Gaming Project, far less than it
spent for the Cuba endeavor.

Aside from deceiving Cuban-Americans, records of the 1998 initiatives
show that Trump lied to voters about his efforts in Florida during that
period. At the second Republican presidential debate in September, one
of Trump's rivals, Jeb Bush, said the billionaire had tried to buy him
off with favors and contributions when he was Florida's governor in an
effort to legalize casino gaming in the state. "Totally false,'' Trump
responded. "I would have gotten it."

The documents obtained by Newsweek give no indication why the $39,000
spent on Seven Arrows' primary assignment—arranging for a casino deal
with the Seminole tribe—was so much less than the $68,000 expended on
the Cuba effort. The former Trump executive could not offer any
explanation for the disparity.

Though it has long been illegal for corporations to spend money in Cuba
without proper authorization, there is no chance that Trump, the company
or any of its executives will be prosecuted for wrongdoing. The statute
of limitations ran out long ago, and legal analysts say OFAC's
enforcement division is understaffed, so the chances for an
investigation were slim even at the time.

And perhaps that was the calculation behind the company's decision to
flout the law: the low risk of getting caught versus the high reward of
lining up Cuban allies if the U.S. loosened or dropped the embargo. The
only catch: What would happen if Trump's Cuban-American supporters ever
found out?

Source: How Donald Trump's Company Violated the United States Embargo
Against Cuba -
http://europe.newsweek.com/donald-trump-cuban-embargo-castro-violated-florida-504059?rm=eu