Tuesday, March 28, 2017

Vivienda de reportero independiente es cercada por la policía

Vivienda de reportero independiente es cercada por la policía
Están realizando un registro en el inmueble
Martes, marzo 28, 2017 | Julio Antonio Rojas

LA HABANA, Cuba.- El periodista independiente Vladimir Turró Páez,
corresponsal de CubaNet y Hablemos Press, informa desde su casa que en
la mañana de este martes, su hogar se encuentra cercado por fuerzas
combinadas de la Seguridad del Estado y la policía.

Según la periodista independiente Rosa María Avilés, las fuerzas
represivas han comenzado un registro en el inmueble.

La vivienda de Turró Páez se ubican en Calle 69 No.14415, entre 144 y
148, en la comunidad conocida como El Pelenque, del municipio la Lisa.

El operativo fue instalado a partir de las 7:50 a.m. En conversación con
el reportero, este no tiene conocimiento del tiempo que pueda tomar toda
esta situación.

Turró Páez considera que las acciones represivas están generadas poro
como periodista independiente.

En los últimos meses, la represión contra informadores de medios
independientes del Estado cubano ha ido en aumento. Las acciones
llevadas a cabo por la policía van desde procesos judiciales
"fabricados", según han denunciado varias víctimas, hasta detenciones
breves o prohibición de salir de su provincia.

El propio Turró Páez fue víctima de un arresto en una ocasión anterior,
cuando ejercía su labor como reportero.

Source: Vivienda de reportero independiente es cercada por la policía
CubanetCubanet -

The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort

The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort

14ymedio, Miriam Celaya, Havana, 27 March 2017 – It is almost noon on
Sunday and a young couple, with their two young children in their arms,
stops frustrated in front of the closed gate of the Plaza Carlos III
Shopping Center. For a moment they are confused, they consult the clock
and immediately become inquisitive towards several people who arrived
earlier and who, like them, have stopped in front of the lattice. Some
wait patiently in the entryway from very early, "in case they open
later," but in vain.

The scene has been repeated every day since Friday, March 24, the day
when the commercial center, the largest and most popular of its kind in
Cuba, was closed. Dozens of regular customers from various provinces in
the interior have traveled to the capital just to stumble across a small
and laconic sign on the security gate, which warns the obvious and
offers no useful information:




Apologize for the annoyances that we may occasion


Of course, without official information, the surprise closure of Plaza
Carlos III has raised a lot of speculation, especially in the
neighborhoods surrounding the enclave, in the heart of downtown Havana,
being one of the pioneer shops of the "opening" to foreign currency
transactions in Cuba, since the so-called decriminalization of the
dollar, back in the 90's of the last century. Since its opening as a
foreign exchange market Carlos III has undergone several renovations in
different stages, but never before have the sales to the public been
completely discontinued.

Rumors are circulating that relate this unusual closure to the recent
fires that have occurred in other establishments that operate in foreign
currency in the municipality. "The management denounced to the fire
department headquarters the bad state of the fire-fighting media,
because it does not want the same thing to happen to them [as in the
last ones], so they are renovating the whole system," say some residents
of the neighborhood who, according to what they say, received that
information from some of the shopping center's employees and officials.
There are those who say that "the firemen came and found that there were
flaws in the fire protection system."

These days, however, no metal or metal bars covering the two entrances
of the Plaza have been seen to deploy personnel or vehicles specializing
in fire-fighting technology, nor have any workers been seen to be
reinstalling or maintaining the electrical networks or other similar tasks.

The most visible interior hassle has been the employees of the place,
occupied in general cleaning of the floors and windows, who have been
reluctant to give explanations to those who are not satisfied with the
simple poster and inquire about the date of reopening. "Until further
notice," they repeat, as automatons, those who deign to respond.

Other neighbors speak of a "general audit" that "becomes very
complicated" due to the large number of shopping mall departments and
the size and complexity of their stores. This conjecture is reinforced,
on the one hand, by the experience of decades of cyclical (and futile)
raids against mismanagement, administrative corruption,
misappropriation, embezzlement, smuggling, black marketing and all other
illegalities to be found in a socioeconomic system characterized by
growing demand, insufficient supply and the poor management of the state
monopoly on the economy. The regularity of which does not escape any
establishment where a high amount of state resources moves.

On the other hand, the surprise and unannounced closing – with all the
losses it entails in a shopping center that bills thousands of pesos in
both national currencies – is a sign of the intervention of the highest
ranking government auditors to detect irregularities on the spot without
giving transgressors time to hide traces of their misdeeds.

If the alleged audit is, in fact, underway, it would be a demonstration
of the nullity of the National Revolutionary Police (PNR) and their
failure to prevent illegalities in the neighborhood. For several months
the constant and strong police presence around the outer areas of the
commercial center have conferred a deplorable image of a besieged
square, while the "inside" thieves, those who are part of the staff,
looked after their own interests.

Last Sunday some trucks continued unloading merchandise in the Plaza
Carlos III warehouses, which augurs that on an imprecise but possibly
soon date, the mall will be reopened to the public. There is every
indication, for the moment, that it does not seem to have fallen prey to
that closure epidemic that has recently affected several establishments
of the capital that trade in hard currencies.

Affected sites include the hardware stores at 5th, 42nd and La Puntilla,
in the Playa municipality Playa; the Yumurí and Sylvain de Zanja and
Belascoaín stores in Centro Habana; the Pan American TRD on 9th Street,
in the Casino Deportivo neighborhood of the Cerro municipality; and
numerous sale kiosks spread around different points of the city, just to
mention some cases.

While the waiting lasts and the questions accumulate without answers,
the more optimistic habaneros have begun to rub their hands in the
intangible expectation that the next reopening of the popular Plaza
Carlos III will be accompanied with a renewed merchandise, and that at
least in the first days of resumed sales the usually depressed shelves
of the different departments will offer a greater quantity and variety
of products.

Hope is the last thing you lose.

Translated by Norma Whiting

Source: The Enigmatic Closing Of Plaza Carlos III Causes Discomfort –
Translating Cuba -

The Cuban Regime Survives by Fear

The Cuban Regime Survives by Fear / Iván García

Iván García, 21 March 2017 — In the slum of Lawton, south of Havana, the
need for housing has converted an old collective residence with narrow
passageways into a bunkhouse. With dividers made from cardboard or
bricks recovered from demolished buildings, "apartments" have appeared
where a dozen families reside, living on the razor's edge.

Among the blasting Reggaeton music and illegal businesses, cane alcohol,
stolen the night before from a state distillery, is sold and later used
in the preparation of home-made rum; or clothing with pirated labels,
bought in bulk from stalls in Colón, a stone's throw from the Panama
Canal. A while back, when cattle were slaughtered in the Lawton or
Virgen del Camino slaughterhouses, you could get beef at the wholesale

These overpopulated townships in the capital are cradles of
prostitution, drugs and illegal gambling. Lawton, like no other
neighborhood in Havana, is the "model" for marginalization and crime.
People live from robbing state institutions, selling junk or whatever
falls from a truck.

But don't talk to them about political reforms, ask them to endorse a
dissident party or protest about the brutal beatings that the political
police give a few blocks away to the Ladies in White, who every Sunday
speak about political prisoners and democracy in Cuba.

Let's call him Miguel, a guy who earns money selling marijuana,
psychotropic substances or cambolo, a lethal mix of cocaine with a small
dose of bicarbonate. He's been in prison almost a third of his life. He
had plans to emigrate to the United States but interrupted them after
Obama's repeal of the "wet foot-dry foot" policy.

Miguel has few topics of conversation. Women, sports, under-the-table
businesses. His life is a fixed portrait: alcohol, sex and "flying,"
with reddened eyes from smoking marijuana.

When you ask his opinion about the dissident movement and the continued
repression against the Ladies in White, he coughs slightly, scratches
his chin, and says: "Man, get off that channel. Those women are crazy.
This government of sons of bitches that we have, you aren't going to
bring it down with marches or speeches. If they don't grab a gun, the
security forces will always kick them down. They're brave, but it's not
going to change this shitty country."

Most of the neighbors in the converted bunkhouse think the same way.
They're capable of jumping the fence of a State factory to rob two
gallons of alcohol, but don't talk to them about politics, human rights
or freedom of expression.

"Mi amor, who wants to get into trouble? The police have gone nuts with
the businesses and prostitution. But when you go down the path of human
rights, you're in trouble for life," comments Denia, a matron.

She prefers to speak about her business. From a black bag she brings out
her Huawei telephone and shows several photos of half-nude girls while
chanting out the price. "Look how much money. Over there, whoever wants
can beat them up," says Denia, referring to the Ladies in White.

Generally, with a few exceptions, the citizens of the Republic of Cuba
have become immune or prefer to opt for amnesia when the subjects of
dissidence, freedom and democracy are brought up.

"There are several reasons. Pathological fear, which certainly infuses
authoritarian societies like the Cuban one. You must add to that the
fact that the Government media has known very well how to sell the story
of an opposition that is minimal, divided and corrupt, interested only
in American dollars," affirms Carlos, a sociologist.

Also, the dissidence is operating on an uneven playing field. It doesn't
have hours of radio or television coverage to spread its political
programs. The repression has obligated hundreds of political opponents
to leave the country. And State Security has infiltrated moles in almost
all the dissident groups.

"The special services efficiently short-circuit the relation of the
neighbors of the barrio and the people who support the dissidence. How
do you overcome that abyss? By expanding bridges to the interior of the
Island. I believe the opposition is more focused on political crusades
toward the exterior. The other is to amplify what the majority of Cubans
want to hear: There isn't food; to buy a change of clothing costs a
three months' salary; the terrible transport service; the water
shortage….There is a long list of subjects the dissidents can exploit,"
says Enrique.

I perceive that around 80 percent of the population has important common
ground with the local opposition. The timid economic openings and
repeals of absurd regulations were always claimed by the dissidence,
from greater autonomy for private work, foreign travel or being tourists
in their own country.

According to some dissidents, many neighbors approach them to say hello
and delve into the motives for their detentions after a brutal verbal
lynching or a beating. But there aren't enough.

Rolando Rodríguez Lobaina, the leader of the Alianza Democrática
Oriental (Eastern Democratic Alliance) and director of Palenque Visión
(Palenque Vision), felt frustrated when street protests demanding rights
for everybody were taking place, and people were only watching from the
curb of a sidewalk.

"One night I was in the hospital's emergency room, since my son had a
high fever, and I initiated a protest because of the poor medical
attention. Several patients were in the same situation. But no one
raised their voice when the patrols arrived and the political police
detained me by force. That night I realized that I had to change my
method to reach ordinary Cubans. Perhaps the independent press is a more
effective way," Lobaina told me several months ago in Guantánamo.

Although independent journalists reflect that other Cuba that the
autocracy pretends to ignore, their notes, reports or complaints have a
limited reach because of the lack of Internet service and the
precariousness of their daily lives.

For the majority of citizens, democracy, human rights and freedom of
expression are not synonymous with a plate of food, but with repression.
How to awaken a Cuban from indifference is a good question for a debate.

Translated by Regina Anavy

Source: The Cuban Regime Survives by Fear / Iván García – Translating
Cuba -

Cuba Holds World Record For Visa Applications Rejected By The United States

Cuba Holds World Record For Visa Applications Rejected By The United States

14ymedio, Luz Escobar/Mario Penton, Havana/Miami, 25 March 2017 – Maria,
59, has a daughter in Miami she hasn't seen for six years. Her visa
applications have been denied three times and she promised herself that
she would never "step foot in" the US consulate in Havana again.

Cuba is the country with the most denials of those who aspired to travel
to the United States in the last two years. In the midst of an abrupt
drop in the granting of visas under Barack Obama's administration, the
Department of State rejected 76% of the travel requests made by Cuban
citizens in fiscal 2015, according to figures released by the US press.

Cubans are followed on the US consulate most-rejected list by nationals
of Laos (67%), Guinea-Bissau (65%) and Somalia (65%). In the Americas,
the others most affected, although far behind Cubans, are Haitians (60%).

According to preliminary data released by the US State Department, the
situation has worsened in fiscal year 2016, with Cuban visa applications
rejected at a rate of 81.85%.

Each interview to request a visa cost Maria about 160 Cuban convertible
pesos (CUC), with no chance of reimbursement, nor has she ever received
any explanations about why her permission to travel was denied.

On each occasion the woman dressed in her best clothes, added an
expensive perfume that her daughter sent her, and practiced her possible
answers in front of the mirror. "No, I will not work during my stay,"
she repeated several times. "I want to see my granddaughter who is a
little girl," and "I can't live anywhere but Cuba," she loudly repeats
as a refrain.

She took with her the title to her house in Central Havana, a copy of
her bank statement and several photos with her husband in case they
asked her to provide reasons why she would not remain "across the pond."

Last year 14,291 Cubans received visas for family visits, to participate
in exchange programs, and for cultural, sports or business reasons,
among other categories. The figure contrasts with the 22,797 visas
granted in 2015 and, more strikingly, the 41,001 granted in 2014.

The State Department said that the reduction of visas granted in Havana
is because of no specific reason, but that because the valid time period
of the multi-entry visas was extended to five years in 2013, many
islanders don't need to return for new interviews to make multiple trips
to the United States.

But Maria did not figure among the fortunate in any of her three attempts.

The last time she headed to the imposing building that houses that US
consulate in the early morning hours, she prayed to the Virgin of
Mercedes, made a cross with the sole of her shoe and put flowers before
the portrait of her deceased mother.

She went to apply for a B2 Visa, the ones that allow multiple visits to
the United States to visit relatives and for tourism. It seemed like the
line lasted "an eternity" before they called her name, she said. Then
came the iron-clad security to enter the building.

"The interview room had an intimidating coldness," she recalls, and was
long and rectangular. Applicants talked to immigration officials through
shielded glass.

The woman's feet trembled and the clerk on the other side of the glass
gave her no time to explain much. He just made a mark on the form with
each answer. A man was crying ata nearby window and an octogenarian lady
sighed after hearing she was not approved.

Maria knows that the United States and Cuba have signed an agreement for
20,000 Cubans to receive immigrant visas every year. In 1995, President
Bill Clinton negotiated that agreement to end the Rafter Crisis, fueled
by the economic recession that hit the island after the fall of the
socialist camp.

In 2016, 9,131 Cubans obtained a visa to legally emigrate to the United
States, many of them under the Cuban Parole Family Reunification
Program, and others through the International Lottery of Diversity Visas
or the Cuban Parole program, among others.

More than two million Cubans reside in the United States, with an active
participation in the economy and politics, primarily in South Florida.

The Cuban Adjustment Act, approved in 1966, allows Cubans to obtain
permanent residence (a green card) if, after entering legally, they
spend one year in the United States. A special welcoming policy only for
Cubans known as wet foot/dry foot was cancelled in January; this policy
allowed any Cuban who stepped foot in the country, even without papers,
to remain, while Cubans who were intercepted at sea were returned to the
island. In the last five years 150,000 Cubans took advantage of this
policy to settle in the United States.

However, Mary's intention is not to emigrate. She does not want to live
in a country that is not her country, although her relatives have told
her that Miami "is full of Cubans" and that Hialeah is like Central Havana.

Despite her Afro-Cuban rites and trying to maintain a positive mental
attitude, in her last interview she didn't have any "luck" either.

She received a quick denial and was given no chance to display all the
answers she had rehearsed. In her opinion, the fact of being under 65
plays against her. "They approve older people who cannot work illegally
there," the lady assumes.

For Eloisa, a retired science teacher, that is not the reason, rather it
is "hostility toward Cubans" by the US Government.

"The Americans want to take over Cuba. It has always been their greatest
desire and because they cannot do it, they punish us by separating us
from our children," the woman says by phone. She has been a member of
the Cuban Communist Party for 25 years and has had two children living
in Houston for just over six years.

Although she only tried once, last year, the refusal from the consulate
made her not want to try again.

"My children work very hard and I wanted to give them the pleasure of
going to spend a little time with them. But hey, it's not to be, " she
says in a voice that is brittle and resigned.

Mary, however, does not tire. This year her daughter will gain American
citizenship and the woman hopes that this new condition will facilitate
a positive response to her next request. Although this new attempt will
leave her a little older and with almost $500 less in her pocket, in a
country where the average monthly salary does not exceed $28.

Source: Cuba Holds World Record For Visa Applications Rejected By The
United States – Translating Cuba -

En el Almendares solo se puede pescar una buena infección

"En el Almendares solo se puede pescar una buena infección"
YOSMANY MAYETA LABRADA, La Habana | Marzo 28, 2017

El hedor llena el aire y se pega en la ropa de los vecinos de El
Fanguito, en las cercanías del río Almendares. Los residentes del lugar
cargan con ese tufo a todas partes, que se mete en la nariz y en los
poros. La principal arteria fluvial de La Habana apenas da signos de
recuperación a pesar de varios proyectos medioambientales que intentan
rescatarlo de la contaminación y la desidia.

Gonzalo vivió una vez de la pesca en las inmediaciones de ese río que
los indígenas llamaron Casiguaguas y que dio su nombre actual a uno de
los equipos de béisbol que fue más popular en el país. El Almendares
forma parte de la vida del anciano desde que se levanta hasta que se
acuesta. Todos sus recuerdos terminan y comienzan en sus aguas.

Vecino de la barriada de El Fanguito desde hace más de 70 años, Gonzalo
evoca el cauce cristalino que conoció cuando era niño. En aquellas aguas
pescaba con sus amigos, se zambullía para apaciguar el calor y buscaba
pequeños tesoros de piedra o metal en el fondo. Pero esas son historias
pasadas que solo existen en la memoria de los residentes con más edad.

Un estudio publicado en 2005 por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y
Medio Ambiente (CITMA) advirtió que el cauce principal del río
presentaba una "situación higiénico y ­sanitaria crítica". El informe
redactado por especialistas del Instituto Superior de Tecnologías y
Ciencias Aplicadas cifraba, en ese momento, en 70 las fuentes que
vertían residuos peligrosos a sus aguas con "altos niveles de
contaminantes orgánicos e inorgánicos, entre ellos sustancias tóxicas
como metales pesados".

La ribera del río se ha ido despoblando sistemáticamente de árboles y en
sus afluentes se crearon en las últimas décadas unas 17 presas y
embalses. Otro estudio del CITMA determinó que el 80% de la
contaminación tiene un origen doméstico y que unos 200 litros de aguas
albañales llegan cada segundo al cauce del río.

"Aquí lo único que se puede pescar es una buena infección", ironiza
Gonzalo mientras señala esas aguas quietas y oscuras que llegan hasta
cerca de su modesta casa. En la orilla flota una masa compuesta
mayoritariamente por botellas y bolsas plásticas, mientras que la
superficie se ve tornasolada en muchas zonas debido al vertido de

Los desechos domésticos e industriales han perjudicado seriamente la
biodiversidad del Almendares, según datos del CITMA. Lorenzo Rodríguez
Betancourt, especialista de la entidad, declaró a la prensa oficial que
la limpieza de la cuenca era "una misión inmediata, pero muy compleja a
la vez, pues requiere de una importante inversión de capital y de la
creación de conciencia en los vecinos cercanos a la zona".

Entre las medidas que ha tomado el Gobierno está el cierre de las dos
fábricas de cerveza Tropical y Polar, que vertían parte de sus residuos
a las aguas, también se sustituyó la tecnología de la Planta de Gas
Mario Fortuny y de la industria de Helados Coppelia. Varias
instalaciones que en las cercanías estaban destinadas a la producción de
materiales constructivos fueron desmanteladas.

Las autoridades señalan a los asentamientos urbanos como una de las
principales fuentes de contaminación, pero los vecinos de El Fanguito se
defienden. "Este barrio no tiene ni alcantarillado", advierte Rosa, una
maestra jubilada que hace dos décadas se instaló en el lugar. "Pagamos
las facturas de agua y de electricidad pero fuera de eso hemos sido
olvidados por todos", comenta.

Cada día, la mujer hace sus necesidades en una lata que en la noche
vacía en un montículo cercano. El lugar está lleno de desechos y rara
vez entra un camión a recogerlos. Las leyendas sobre cocodrilos y
enormes clarias que se tragan cuanto encuentren a su paso recorren el
lugar. Durante la noche las familias prefieren mantenerse dentro de las
casas y una de las primeras lecciones que enseñan a sus hijos se resume
en que "el río no sirve para bañarse".

Rosa se llenó de esperanzas hace una década cuando un proyecto dirigido
por el entonces vicepresidente Carlos Lage fue anunciado como la
solución para el barrio marginal. El proyecto incluía la construcción de
nuevas viviendas, el asfaltado de las calles y hasta varios parques
infantiles para los niños de la zona. Pero la idea quedó solo en los
papeles y Lage fue defenestrado poco después.

En lugar de mejoras, el barrio ha seguido creciendo de forma caótica y
empobrecida. Más de dos centenares de casas salpican la ribera del río,
apretadas y endebles. La policía evita entrar a la zona y en los días de
lluvia todo toma el color del fango.

Algunas iniciativas logran una momentánea atención sobre el problema
como el recién concluido Festival del Río Casiguaguas, que, bajo el lema
"Por un agua más limpia", reunió a varios actores sociales e
instituciones interesados en el cuidado del medioambiente. Pero pasados
los titulares en la prensa y los reportes televisivos, las aguas negras
retomaron su lugar.

Para Armando Hernández López, representante del Instituto Nacional de
Deporte y Recreación (Inder) y quien dio una conferencia en esta segunda
edición del evento, muchas comunidades en la ribera tienen "viviendas en
mal estado, hacinamiento, condiciones de saneamiento precarias,
población con un nivel escolar medio o bajo, deserción escolar y
alcoholismo, donde a pesar de las charlas realizadas por diferentes
sectores las condiciones higiénicas y sanitarias se agudizan".

Clara María Kindelán, especialista del Centro Provincial de Higiene y
Epidemiología, considera que las principales acciones deben hacerse en
las comunidades y los centros laborales. El estado del río no permite
aún "realizar actividades de saneamiento donde los participantes tengan
contacto con el agua. Descontaminar el río Almendares será nuestro
principal reto en los próximos años", asegura.

Una representante del CITMA en la capital señaló que los focos
contaminadores se han reducido, pero que todavía son más de 50. La
funcionaria agrega a la lista de las fuentes de residuos deshabilitadas
"dos papeleras y una empresa de la goma". Aunque esta última, aclara, se
comenzó a rehabilitar nuevamente "por decisiones políticas".

Para la presidenta del Comité de Defensa de la Revolución de la calle 19
y Río de El Fanguito, la urgencia es pasar de las palabras a los hechos.
"Solo nos dan charlas para que eliminemos los desagües que van hacia el
río, pero nadie se encarga de hacer o ayudar en realizar un buen
alcantarillado". La vecina cuenta que han aparecido en la comunidad
"brotes coléricos" porque los niños "juegan alrededor de estas aguas".

Mientras tanto, el anciano Gonzalo ya no siente la peste que impregna su
casa y su piel. Mira al río de su infancia como a un pariente
convaleciente que necesita una terapia urgente. Ha perdido la ilusión de
volver a bañarse en sus aguas algún día.

Source: "En el Almendares solo se puede pescar una buena infección" -

Las ‘skaters' cubanas desafían la gravedad y el machismo

Las 'skaters' cubanas desafían la gravedad y el machismo
ZUNILDA MATA, La Habana | Marzo 28, 2017

Una pirueta y la vida se pone de cabeza. Otra y las ruedas chocan contra
el pavimento dejando una marca a su paso. Las skaters cubanas desafían
la gravedad y el machismo, dos fuerzas que tratan de hacerlas caer. Sus
sueños aparecen contados en el documental Hermanas sobre ruedas de la
directora Amberly Alene Ellis, que se proyecta actualmente en Estados

La cinta se asoma al fenómeno de las patinetas contado desde la
experiencia de jóvenes cubanas que practican un deporte marcado por los
prejuicios. No solo deben lidiar con la ojeriza que todavía provoca en
algunos transeúntes estas tablas con ruedas, sino también con el hecho
de meterse en "territorio de varones".

Las protagonistas de Hermanas sobre ruedas exponen las dificultades
técnicas de practicar esta disciplina en en Cuba, con pocos recursos y
espacios para entrenamiento. Las jóvenes hablan de su batallar para que
el skateboarding se reconozca como una disciplina deportiva más allá de
ser una práctica divertida.

El proyecto Amigo Skate ha ayudado a aliviar las penurias materiales de
algunas de estas jóvenes. La iniciativa llama desde su página digital a
llevar o enviar a la Isla equipos de skateboarding y facilitar eventos
vinculados con la disciplina, además de conciertos y la realización de

El cubanoamericano René Lecour forma parte del proyecto solidario y de
su mano la directora de Hermanas sobre ruedas se asomó a la realidad del
skate. En un país donde se han comercializado muy pocas patinetas y
apenas circulan piezas de repuesto para arreglar una tabla rota, la
práctica se complica. Sin embargo, las nuevas tecnologías ayudan con
videos y tutoriales que enseñan giros y técnicas.

Ellis, que viajó a la Isla inicialmente para filmar un material sobre
mujeres cineastas, se sintió atraída por "la innovación" que vió en
estas atletas urbanas y conoció de primera un fenómeno similar a cuando
en su país "los pioneros del skate en los años 80 fabricaron sus tablas
con lo que encontraban".

"Sin quererlo, pasamos del cine al skate", recuerda la directora, quien
considera que patinar se convierte en un acto de protesta para estas
jóvenes en una nación donde el Gobierno regula cada centímetro de la
realidad, en especial la escena deportiva.

El documental, que comenzó a rodarse en 2015, aprovecha el motivo de las
patinetas para acercarse a la realidad nacional y en particular a los
cambios ocurridos a partir del deshielo entre los Gobiernos de Cuba y
Estados Unidos.

La cineasta ve en la práctica del skateboarding un gesto de
independencia con el que "se busca la libre expresión".

Source: Las 'skaters' cubanas desafían la gravedad y el machismo -

Amnistía Internacional convoca a una Acción Urgente por el Dr. Cardet

Amnistía Internacional convoca a una Acción Urgente por el Dr. Cardet

El grupo exhorta a escribir a las autoridades cubanas exigiendo la
inmediata e incondicional liberación de Cardet, líder del Movimiento
Cristiano Liberación (MCL)
Amnistía Internacional (AI) lanzó el lunes una Acción Urgente encaminada
a llamar la atención sobre el caso del opositor Eduardo Cardet,
condenado a tres años de cárcel, y exigir su liberación.

Así AI exhorta a escribir a las autoridades cubanas exigiendo la
inmediata e incondicional liberación de Cardet, líder del Movimiento
Cristiano Liberación (MCL) a quien reconoce como un prisionero de
consciencia, encarcelado únicamente por ejercer pacíficamente su derecho
a la libertad de expresión.

Al mismo tiempo la organización internacional urge a las autoridades
cubanas a proveerle al opositor hasta su liberación, toda la asistencia
médica requerida, que no sea torturado o maltratado y que se le permita
acceso regular a sus familiares y abogados.

Amnistía Internacional pide que las cartas sean enviadas a Raúl Castro
Ruz y al Fiscal General de Cuba Darío Delgado Cura antes del 8 de mayo.

Cardet fue arrestado el 30 de noviembre de 2016, cinco días después de
la muerte del ex líder de Cuba, Fidel Castro.

"Eduardo Cardet fue acusado de atacar a un funcionario del estado
(atentado) luego de haber criticado públicamente a Fidel
Castro unos días después de su muerte. Antes de su arresto, Eduardo
Cardet había dado entrevistas publicadas en los medios de comunicación
internacionales en los que había sido crítico con el gobierno cubano. En
una entrevista con la radio madrileña
Estación esRadio, emitida dos días antes de su detención, describió el
duelo en Cuba tras la muerte de Fidel Castro lo impuso, y dijo: "Castro
fue un hombre muy polémico, muy odiado y rechazado por nuestro pueblo".
Su abogado tiene hasta el 31 de marzo para presentar una apelación",
recuerda Amnistía Internacional.

Source: Amnistía Internacional convoca a una Acción Urgente por el Dr.
Cardet -

Enjuician y llevan a prisión en pocas horas a Dama de Blanco que desafió al régimen

Enjuician y llevan a prisión en pocas horas a Dama de Blanco que desafió
al régimen
marzo 27, 2017
Idolidia Darias

Lismery Quintana fue sancionada a seis meses de cárcel por el supuesto
delito de impago de multas, pero el esposo asegura que la sanción tiene
un trasfondo "político".
La Dama de Blanco Lismery Quintana fue juzgada este lunes temprano en el
tribunal municipal de Marianao, en La Habana, y trasladada a una cárcel
de mujeres de la capital donde deberá cumplir una sanción de seis meses
de privación de libertad por el delito de "impago de multas".

"Hoy por la mañana, una jueza del tribunal que no quiso dar el nombre me
confirmó que la sancionaron a seis meses de privación de libertad por el
impago de multas, y que después la trasladaron a la cárcel", dijo a
Martí Noticias el esposo y periodista independiente Enrique Díaz.

Aunque en el tribunal no le dijeron a Díaz para que cárcel trasladaron a
la mujer, supo que podría estar en la prisión de mujeres de El Guatao,
"porque una vecina de nosotros, que casualmente estaba llegando al
tribunal, vio cuando la sacaban y ella pidió que me avisaran", relató.

Díaz dijo que preguntó a la jueza en el tribunal por el tipo de
contravención (impago de multas) por el que sancionaron a su esposa,
pero la jurista no le dio explicaciones, solo se limitó a decirle que
durante el juicio le dieron la posibilidad a Quintana de pagar las
multas en un plazo de 72 horas, para no tener que llevarla a prisión,
pero "ella se negó".

El esposo advirtió que Quintana no llevaba los medicamentos que necesita
tomar permanentemente por padecer hepatitis B, pero según le dijeron en
el tribunal solo podrá entregárselos junto al aseo cuando llamen por
teléfono del lugar donde la tienen.

El comunicador insiste en que la sanción de la esposa tiene un trasfondo
"político", porque ella no ha cometido delitos, y las multas le han sido
impuestas por salir a las calles a marchar con las Damas de Blanco.

Quintana había sido acosada anteriormente por un agente que dice
llamarse Luisito, y la pasada semana fue detenida varias horas por las
fuerzas del régimen. Durante el arresto le informaron que este 27 de
marzo sería enjuiciada por ser "deudora de multas", a menos que ella no
saliera de su casa el domingo a marchar.

La deuda por las multas, que debía pagar Quintana, ascendía a 3.555
pesos, y entre los argumentos que las autoridades usaron para
aplicárselas figuraron los supuestos delitos de no llevar carnet en el
momento del arresto, violar los dispositivos de vigilancia de la
Seguridad del Estado, lanzar proclamas con mensajes contrarios al
régimen, escándalo y alteración del orden público.

En esa ocasión, la Dama de Blanco dijo a Martí Noticias que las multas
fueron en represalia por su activismo dentro del movimiento de las Damas
de Blanco, y se negó a acatarlas. Adelantó que este domingo saldría a
reunirse con las demás opositoras para la marcha.

Tras salir a la calle para unirse a la manifestación, las autoridades
policiales le dieron curso a las amenazas.

A inicios de marzo, Martí Noticias tuvo acceso a un listado
proporcionado por las Damas de Blanco que relacionaba a 21 mujeres
miembros del grupo sancionadas con multas que van desde $7.50 pesos en
moneda nacional hasta 1.500 pesos.

Source: Enjuician y llevan a prisión en pocas horas a Dama de Blanco que
desafió al régimen -

Damas de Blanco denuncian en video acoso, represión y racismo

Damas de Blanco denuncian en video acoso, represión y racismo
marzo 27, 2017

Dos miembros del grupo femenino narraron al proyecto Estado de Sats, en
el cuarto capítulo de la serie "Vamos por tí y por tu familia", los
abusos que padecen a causa de su oposición política.
El acoso contra las Damas de Blanco y sus familiares centra los
testimonios ofrecidos por las activistas Aliuska Gómez García y Yamilé
Garro en el más reciente capítulo de la serie "Vamos por tí y por tu
familia", realizado por el por el proyecto independiente Estado de Sats.

Las opositoras contaron en el video que además de golpeadas y
reprimidas, sufren la discriminación que enfrentan en las escuelas sus
hijos pequeños.

Explicaron que con frecuencia reciben tratos racistas de parte de
agentes, policías y hasta de grupos de simpatizantes organizados por el
gobierno, que suelen propinarles los actos de repudio.

"Es muy difícil hacer oposición en Cuba, ya que nosotras somos madres,
somos hijas, somos esposas, y el Departamento de la Seguridad del Estado
y el régimen van en contra de nuestras familias", dijo Aliuska Gómez García.

"Quieren desaparecer a la oposición interna. Han llegado ya a extremos
que rebasan la violencia", comentó Yamilé Garro.

El cuarto capítulo de la serie muestra imágenes en que las activistas
son apresadas a la fuerza por la policía. Planos de los golpes y heridas
producidas durante los arrestos aparecen en el video.

"Es increíble ver cómo esos policías hombres se ensañan con nosotras las
mujeres, nos patean, nos arrastran, incluso nos rompen las ropas, en
varias ocasiones nos han dejado casi semidesnudas en la calle", comentó
Garro. "Nos golpean con mucha saña".

Represión y racismo

Ambas entrevistadas contaron a Estado de Sats que con frecuencia son
maltratadas y discriminadas por la raza.

"Uno siente bien el hostigamiento y la represión en contra de nosotras,
las personas negras, porque ellos se ensañan mucho, nos dan muchos
golpes y nos dicen cosas discriminatorias", dijo Aliuska Gómez, quien es
Dama de Blanco desde el 2013.

"El racismo directamente contra nosotros es muy marcado, las mujeres que
ellos llevan nos llaman 'las negras payasas'", explicó Garro. "Hay
muchos policías que nos dicen: 'ustedes no se dan cuenta que son
negras', incluso si son negros esos policías. Nos dicen: 'ustedes son
negras, tienen mucho que agradecerle a Fidel, porque con el triunfo de
la revolución fue que a ustedes les dieron un poquito más de
posibilidades, negra'", comentó.

Garro contó que le han gritado: "Sin pelo te voy a dejar, tu vas a ver
que tu no vas a gritar más abajo nadie".

Los hijos de la oposición

Las activistas ofrecieron detalles acerca del precio que deben pagar sus
familiares por su activismo. Ambas tienen hijos presos, un hecho que
achacan a su oposición política.

"Mi hijo tiene 17 años de edad. En estos momentos lo tienen preso en la
prisión Jóvenes del Guatao (…) es un niño que nunca ha tenido problemas
de ningún tipo", dijo Aliuska Gómez, tras explicar que se trató de una
pelea en la que el adolescente participó para disuadirla. Explicó que
los testigos cambiaron en su contra las declaraciones, que inicialmente
lo dejaban sin culpabilidad en el incidente, ocurrido en enero pasado.

Garro contó, por su lado, que también tiene un hijo preso. Fue arrestado
tras una pelea familiar con un tío, hermano de ella. "Ese hermano mío,
es muy triste, pero fue a acusarlo (a la policía) (…) mi hijo fue
llevado a prisión. Lleva preso dos años y nueve meses", dijo.

Sobre su hijo pequeño comentó:

"He sido arrestada varias veces en presencia de mi hijo, y en dos
ocasiones él fue junto conmigo a la estación de policía. Mi hijo se
encuentra traumado prácticamente", dijo.

"Muchas veces, cuando yo le digo que voy a salir, que voy a la sede (de
las Damas de Blanco), lo primero que me pregunta: '¿mamá hay policías?'
'¿te van a llevar presa?'. Es lo único que a él le preocupa, porque sabe
que son violentos, me han dado golpes delante de él, fui esposada
delante de él", afirmó.

(Con declaraciones de Damas de Blanco al equipo de realización de Estado
de Sats)

Source: Damas de Blanco denuncian en video acoso, represión y racismo -

"Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas simbólicas" con que Cuba busca concienciar a los enfermos

"Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas simbólicas"
con que Cuba busca concienciar a los enfermos
Abraham Jiménez Enoa, La Habana
Especial para BBC Mundo
27 marzo 2017

Cuando el timbre del teléfono sonó de madrugada, ya Xiomara sabía que a
Frank, su hijo de 26 años, le había pasado algo.
Eran las 3:30 am y Yohandrys, el mejor amigo de Frank, le daba la
noticia: a la salida de un concierto, un auto había embestido a Frank.
Estaban en el Hospital Universitario General Calixto García, en La Habana.
Después de varios exámenes médicos, los doctores determinaron que Frank
solo tenía varias contusiones en el cuerpo, pero que tendría que pasar
la noche allí por precaución.
Al mediodía siguiente, Frank recibió el alta médica.
Pero antes de partir, un doctor les notificó al joven y a su madre que
el ministerio de Salud Pública de Cuba (MINSAP), estimó que la atención
brindada hubiese costado 770,50 pesos cubanos (US$32,10). Más de los
US$20 al mes que gana un profesional trabajando para el Estado.
Son lo que se llaman "facturas de cortesías" porque en Cuba, desde el
triunfo de la Revolución, toda la atención médica es gratuita.
Gratis... pero cuesta
Hace una semana, el MINSAP inició una campaña de divulgación a través de
un reporte especial en el noticiero nacional de televisión que tiene
como eslogan: "Los servicios de salud en Cuba son gratuitos pero cuestan".
El objetivo de la disposición es "crear conciencia" en la población
cubana de que el sistema de salud supone un costo para el Estado, aunque
los enfermos no paguen cuando son atendidos.
"No es la intención que se vayan a cobrar los servicios. Es solo que las
personas sientan el compromiso con los servicios que hoy estamos
brindando", dijo Miosotis Moreno, directora de Economía y Planificación
del MINSAP en dicho reporte.
Varios meses atrás los hospitales, clínicas, policlínicos y consultorio
de médicos de la familia en todo el país comenzaron a colgar en sus
paredes carteles que anticipaban el inicio de la campaña.
Cada pancarta muestra los precios relevantes según el servicio de
atención que se brinda en las instalaciones médicas.
Además, las recetas médicas también incluyen al dorso algunos ejemplos
de las tarifas.
Tras escuchar los montos, Xiomara dice: "Está perfecto que el Estado
quiera mostrarle a la gente lo que nosotros deberíamos pagar. ¿Pero qué
sentido tiene eso? ¿Si me lo vas a regalar y dar gratis, para qué me lo
sacas en cara? ¿Esto es socialismo o no? Se ve que Fidel ya no está".
Frank, adolorido, desde una camilla rodante le dice entre risas: "Mami,
dale suave".
Al igual que la salud pública, muchos servicios en Cuba como la
educación, el transporte o la alimentación básica, son subvencionados
por el Estado.

Precios exactos
Amel Valiente tiene 28 años y es médico de familia (el programa cubano
por el cual cada barrio es atendido por un médico fijo).
Además de atender a la población de su área en el céntrico municipio
habanero de Plaza de la Revolución, también en ocasiones brinda
servicios en policlínico en La Habana.
"No sé quién tomó esta medida, a nosotros no nos dijeron nada. Del
MINSAP empezaron a mandar los carteles y dijeron que había que ponerlos
y de pronto las recetas llegaron impresas con las listas de precios
también", cuenta tras realizar un ultrasonido.

"El ultrasonido que estaba haciendo cuesta, según los precios, 148,50
pesos cubanos. No sé de dónde salió esa cifra tan exacta ni en base a
qué la establecieron", afirma Valiente.
"La verdad que no tengo idea, esos precios deben haberlos puesto alguien
del Ministerio de Finanzas y Precios, pero a ningún médico le han dicho
de dónde los sacaron", agrega.
"Pero yo lo veo bien", agrega, "para que la gente valore más nuestro

Salud y Revolución
Una de las grandes banderas de la Revolución cubana es la atención
médica gratuita que reciben los ciudadanos del país.
Autoproclamada como "potencia médica mundial", la isla ha brindado su
servicio de cooperación a lo largo del mundo, en programas que llama
"misiones internacionalistas".
Según el propio MINSAP, a finales de 2015 en Cuba trabajaban 85.000
médicos y otros 25.000 participaban como cooperantes de misiones en el

¿Está justificada la fama de la calidad de los médicos cubanos?
La crisis económica tras la caída de la Unión Soviética en la década de
1990 convirtió a la medicina en uno de los principales rubros
exportadores del gobierno.
De ese modo, la exportación de servicios médicos sumada al deterioro de
la infraestructura del sector ha desatado las críticas de la población
contra la salud pública.
Por qué se ha deteriorado el sistema de salud de Cuba
Si se pagaran
Mercedes Arnau es especialista en pediatría y trabaja en uno de los
hospitales para niños de la capital ubicado en el municipio de Centro
Le ha tocado descansar el fin de semana y en los bajos de su casa, le
cuenta a BBC Mundo: "Para los niños no hay precios, no hay indicación de
comunicarles nada. Sería muy sarcástico eso".

"Yo sé que el tema no son los precios, porque creo que son asequibles,
sino la manera que el Estado ha encontrado para demostrarle a la gente
que ellos sí hacen cosas por la gente", opina vía telefónica Indira
Gómez, que es ortopédica.
La sala de espera de la consulta de otorrinolaringología del Hospital
General Calixto García está repleta. Una anciana que sale de la consulta
dice: "Menos mal que esto no hay que pagarlo, sino hoy no hubiera podido
atenderme, porque no he cobrado la jubilación de este mes".
Según el listado de precios, su consulta le habría costado 36,55 pesos
cubanos, el equivalente a alrededor de US$1,60.

Source: "Tu salud es gratuita… pero cuesta": las polémicas "facturas
simbólicas" con que Cuba busca concienciar a los enfermos - BBC Mundo -

Por dónde llegará el cambio a Cuba?

¿Por dónde llegará el cambio a Cuba?
¿Qué sector de la sociedad impulsará la llegada de la democracia a la Isla?
Martes, marzo 28, 2017 | Martha Beatriz Roque Cabello

LA HABANA, Cuba.- Es muy difícil para los que estamos involucrados en
obtener la libertad de Cuba dejar de pensar en el gran problema en que
se ha convertido nuestra patria. En algunas ocasiones quisiera tener una
bola de cristal mágica para ver el futuro y conocer cómo, cuándo y
quiénes desatarán los acontecimientos que nos permitirán llegar a la
democracia. Porque eso sí, que no quepa dudas, la democracia va a llegar.

Apunto a tres posibles sectores de cambio: los trabajadores por cuenta
propia que forman parte de la incipiente sociedad civil, los opositores
y una parte del oficialismo.

Aún es reciente la situación que se presentó con los taxistas
particulares, conocidos de forma popular como "boteros". Una vez que el
régimen quiso controlar el precio del pasaje, hubo una especie de huelga
que paralizó buena parte de la movilidad en la capital. Los inspectores
entonces afloraron, incautaron autos, pusieron multas; tan solo su
presencia fue un motivo para que los "taxistas" no salieran a trabajar.
Pero pasado un corto tiempo, abandonaron la escena, la gente siguió
pagando lo que pedía el dueño del vehículo por el viaje y la presión de
los taxistas hizo que se tuvieran que admitir sus condiciones.

Este no ha sido el único ejemplo del poder de los cuentapropistas. Hace
unos meses atrás, el vicepresidente José Ramón Machado Ventura salió a
la palestra pública a "defender" al pueblo por los excesivos precios de
los productos agrícolas. Se "toparon" los mismos y se hizo un gran
movimiento de control; pero el Estado no podía satisfacer la demanda de
estos alimentos y, en un abrir y cerrar de ojos, todo volvió a ser lo mismo.

Se podrían poner otros ejemplos, pero estos son suficientes para
demostrar la fuerza que puede tener este grupo ante el poder del Estado.
La concentración de pequeñas sumas de capital en manos de algunos
cuentapropistas (entre estos algunos hijos y nietos de la
gerontocracia), hace que algunos productos deficitarios en el mercado
estatal solo estén en manos de estos dueños de negocios.

Si estos actores sociales decidieran en un momento de la historia
unirse, la presión ante la dictadura sería mucha, porque cada día crecen
en cantidad y capacidad financiera; algo a lo que siempre ha temido
mucho la cúpula gobernante, saben que "dinero es poder".

Sin embargo, en el caso de los opositores hay que reconocer que cada día
se debilitan más. No se logra ni siquiera la solidaridad entre ellos, no
hablo ya de unidad, porque el tiempo ha demostrado que eso es
prácticamente imposible. Algunos proyectos han llegado a su fin, ya sea
porque sus líderes han emigrado o porque pasan una parte considerable
del tiempo en el extranjero. Y no hay dudas que ser disidente y hacer un
trabajo sistemático contra la dictadura es tarea para ejecutar dentro de
la isla. También algunos sufren la infiltración de la policía política y
la inteligencia, y han perdido el rumbo. No obstante, siempre será
oposición punta de lanza en el cambio y un ejemplo para el resto del
pueblo de que se puede enfrentar al sistema, aunque se corra el riesgo
de ir a prisión por largo tiempo.

Y finalmente está el oficialismo, que es en mi opinión el sector más
fuerte para provocar un cambio. Dentro de las filas del régimen hay
también quienes no están de acuerdo con lo que sucede en el país y sobre
todo con los preparativos de acomodo de la "familia real" para el
cambio. Quizás sin ser tan evidente como en Nicaragua, ha habido una
pequeña piñata donde se han repartido los "caramelos": casas, autos,
cargos, viajes, dinero; en fin, los descendientes del poder, han ido
tomando posesión y van heredando puestos claves en la estructura del

Es importante resaltar que poco a poco se ha ido militarizando la
economía. Altos oficiales de las Fuerzas Armadas y el Ministerio del
Interior han colgado sus uniformes en perchas para dedicarse por entero
a los negocios y también -¿por qué no?- preparar su "economía privada"
para el vástago de la familia.

El pasado 20 de marzo, en el espacio "En Persona de la Mesa Redonda", en
el entrevistado Julio García Oliveras, que fuera compañero de José
Antonio Echeverría y miembro del Directorio Revolucionario, se pudo
constatar falta de confianza en lo que pueda hacer el "relevo" de la

"Ahora estamos en una etapa de cambios y la juventud necesita dominar
todas estas experiencias y que tenga claro el problema de la unidad, con
la que hemos derrotado todas las maniobras del enemigo. Si nos dividimos
estamos perdidos en un mundo totalmente contrario a una Revolución
Socialista (…) Vivo aferrado al concepto de la unidad como el concepto
más importante en el que tiene que reflexionar la juventud. Hay que
interiorizar el problema de la unidad para lo que venga".

El discurso político sigue siendo el mismo: todo funcionan bien, hay
mucho optimismo. En el Noticiero Nacional de Televisión la mayoría de
las noticias recogen una mención a Fidel Castro como el "autor" de todo.
¿Quizás quiere decir esto que su hermano le quiere echar a él la culpa
de este desastre en que se ha convertido el país? En todo caso, ya no se
escucha la última consigna: "Yo soy Fidel".

En algún momento, quizás en el menos esperado, veremos los anuncios del
cambio que todos estamos necesitando y cualquiera de los factores antes
mencionados cooperarán para ello.

Source: ¿Por dónde llegará el cambio a Cuba? CubanetCubanet -

Anuncian comisión para investigar crímenes del castrismo

Anuncian comisión para investigar crímenes del castrismo
"Todas las pruebas que se presenten serán debidamente investigadas"
Lunes, marzo 27, 2017 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- Activistas de derechos humanos y dirigentes
políticos de varios países de Latinoamérica anunciaron hoy en Miami
(EE.UU.) la creación de una comisión para "documentar" los crímenes de
lesa humanidad de los que acusan al castrismo y establecer un tribunal

Se trata de una "histórica iniciativa" que le proporcionará un "recurso
y una plataforma importantísima a las víctimas del régimen castrista en
Cuba" frente a los "crímenes de lesa humanidad que se han cometido y se
cometen" en la isla, dijo a Efe Orlando Gutiérrez, secretario general
del grupo del exilio Directorio Democrático.

La denominada Comisión Internacional para la Fiscalización de los
Crímenes de Lesa Humanidad del Régimen Castrista se constituye además en
un momento en el que se registra un "aumento significativo de la
represión en Cuba", precisó Gutiérrez.

La comisión se dedicará en una primera fase a "documentar, investigar y
organizar el cúmulo de evidencias y casos existentes sobre la más
longeva de todas las dictaduras latinoamericanas", resaltó en un
comunicado el abogado mexicano René Bolio, quien encabezará la comisión.

Una vez documentados los delitos de lesa humanidad perpetrados por este
"feroz estado totalitario que ha oprimido a su pueblo para perpetuarse
en el poder por casi seis décadas", la comisión "abogará" por la
formación de un "tribunal internacional para fiscalizar los crímenes del
régimen castrista", puntualizó Bolio.

Junto con Bolio forman parte de la comisión la activista costarricense
de derechos humanos María de los Milagros Méndez, el dirigente peruano
Jorge Villena, el dominicano Hipólito Ramírez, Martín Elgue, presidente
del Comité Uruguayo para la democracia en Cuba, y el concejal venezolano
y líder estudiantil Martín Paz.

Bolio, que desde hace años hace activismo en favor de los derechos
humanos en la isla caribeña, dijo que la opresión ejercida por el
régimen castrista contra el pueblo cubano es "algo incompatible con la
misma esencia de los valores de la comunidad internacional".

"La historia del derecho internacional del siglo XX y XXI demuestra que
no caduca la responsabilidad contraída por cometer crímenes de lesa
humanidad", un "claro aviso" a los militares cubanos para que "no
participen en la represión", advirtió, por su parte, Ramírez.

La labor emprendida por la comisión está dedicada a la memoria de Mario
Manuel Peña, uno de los pilotos de las tres avionetas de Hermanos al
Rescate que fueron atacadas en 24 de febrero de 1996 por aviones
cazabombarderos MIG cubanos.

Manuel Peña fue uno de los cuatro pilotos de esta brigada humanitaria
con sede en Miami que perdieron la vida a consecuencia del derribo de
dos de los tres Cessna Skymaster en espacio aéreo internacional.

Desde San José (Costa Rica), María de los Milagros Méndez explicó que el
objetivo final de la comisión es lograr "organizar audiencias públicas
en diferentes capitales en materia de violación de derechos humanos en
Cuba durante los últimos 57 años".

En ese contexto, la activista costarricense afirmó que esta acción
supone la "contribución más importante" que se puede hacer para que cese
"la represión actual" en Cuba y se produzca una "eventual
democratización y reconciliación nacional".

Para ello, los altos mandos del Ejercito y militares cubanos tienen que
"decidir entre perpetuar la represión o dar paso a una transición
pacífica a la democracia y la justicia", aseveró la activista costarricense.

Para el concejal venezolano Martín Paz, es el mismo régimen el que viola
los derechos humanos en Cuba y Venezuela, mientras el peruano Villena
destacó que una prioridad de la comisión será la de "contactar a todos
los referentes de la sociedad civil independiente cubana de dentro y
fuera de la isla" para fijar una "coordinación directa" con la comisión.

"Todo (las pruebas e información) lo que se presente ante la comisión
será debidamente documentado e investigado", aseveró Villena.

Los integrantes de la comisión celebrarán próximamente una rueda de
prensa en la que especificarán los detalles y pormenores del trabajo que
realizarán, según anunciaron hoy.


Source: Anuncian comisión para investigar crímenes del castrismo
CubanetCubanet -

Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de misa

Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de misa
Damas de Blanco fueron impedidas de asistir a la iglesia
Lunes, marzo 27, 2017 | CubaNet

Así fue el arresto de algunas de las Damas de Blanco (

MIAMI, Estados Unidos.- Este domingo se caracterizó por los arrestos a
lo largo de toda Cuba de Damas de Blanco y otros activistas pacíficos de
la oposición, con el objetivo de impedirles llegar a misa.

Todavía en la mañana de este lunes permanecían encarceladas Berta Soler,
líder del movimiento femenino, así como Daisy Artiles, miembro de la
organización. En total se contabilizaron 18 arrestos nada más en La Habana.

Artiles relató a Martí Noticias que fue "arrestada violentamente" e
incluso multada por "violar los dispositivos de seguridad".

"Me llevaron para la casa de mi hermana, esposada, para que mi mamá me
viera", narró. También explicó que su madre padece enfermedades crónicas
como hipertensión y diabetes.

"Ya ellos habían amenazado a mi mamá de llevarla un domingo cuando yo
estuviera en un calabozo para que ella viera las condiciones en que
estaba", agregó.

Desde la semana pasada las Damas de Blanco han estado denunciando un
operativo alrededor de la sede principal de la organización en Lawton.
El cerco se mantenía este lunes 27 de marzo en horas de la mañana,
denunció el ex preso político Angel Moya.

"Estamos en el contexto de 94 domingos represivos contra la campaña
'Todos marchamos' por la liberación de los presos políticos en Cuba",
dijo Moya.

"Desde el jueves fuerzas represivas se habían desplegado en La Habana
con el objetivo de vigilar y arrestar a Damas de Blanco para que no
asistieran ni en misa ni en la marcha".

En Matanzas, por otra parte, al menos 16 Damas de Blanco fueron
arrestadas y permanecieron unas diez horas en la cárcel este domingo,
informó el líder sindical Iván Hernández Carrillo.

Yudayxis Pérez, Lázara Rodríguez, Maira García, María Castellanos,
Asunción Carrillo y Caridad Burunate fueron detenidas en Colón,
Matanzas, para prohibirles acudir a misa. Junto a las activistas fue
arrestado Reinaldo Batista, del partido Pedro Luis Boitel.

Iglesia Yanelis Moreno, Sisi Abascal y Annia Zamora sufrieron la misma
suerte en Jovellanos. En Cárdenas fueron arrestadas Amada Herrería,
Marisol Fernandez, Odalis Hernández, Hortensia Alfonso y Cira Vega,
mientras que en Los Arabos eran arrestadas Mayelin Brave y Yailin Mondeja.

Source: Arrestos en La Habana y Matanzas caracterizan otro domingo de
misa CubanetCubanet -

Funcionarios alteraban precios de los productos en una unidad de Artemisa

Funcionarios alteraban precios de los productos en una unidad de Artemisa
Martes, marzo 28, 2017 | Ezequiel Fuentes Morales

LA HABANA, Cuba.- Tras un inventario de rutina realizado el pasado 15 de
marzo a la unidad gastronómica "Batalla de Ideas", perteneciente a la
Empresa de Comercio, Gastronomía y los Servicios en el municipio Bahía
Honda de Artemisa, se revelaron varias irregularidades provocando la
separación de su puesto de trabajo al administrador de la entidad,
Rosmel González Izquierdo, porque según trabajadores de la unidad "ya
era demasiado el robo".

La Unidad Empresarial de Base (UEB) ubicada en la avenida 25 del
municipio artemiseño, es la responsable de elaborar y distribuir la
merienda escolar a las escuelas secundarias Eduardo Panizo Bustos y
Pablo de la Torriente Brau. Siendo esta una unidad subsidiada, su objeto
social son las ventas al crédito de los alimentos elaborados de la misma
a la Dirección Municipal de Educación.

Catalina Kesell Martínez, una de las elaboradoras de la entidad, indicó
a este diario como manipulaban los costos de las materia primas que
entraban para obtener sobrantes en dichos productos. "Aquí todo el mundo
sabía cómo se hacían las cosas. L mortadela que se compraba a la empresa
de cárnicos siempre venía a un costo de 2 pesos (CUP) por cada kilogramo
y se le daba una salida alterada en las trasferencias y en las ventas
por lo menos a 38,95 y como esto es una unidad subsidiada, todo es por
los mismos costos de producción".

Kesell reveló que la persona responsable para la supervisión solo
calculaba los montos totales al costo de cada cuenta, o sea, las
entradas menos lo comerciado y las trasferencias a las correspondientes
instituciones, sin percatase de los precios elevados en dichos
registros. "La revisadora que se encarga de controlar todos los papeles
nunca se preocupó por revisar los importes y las cantidades, más bien se
ahorraba tiempo haciendo revisiones por arribita", añadió.

Según datos obtenidos en la entidad, aproximadamente por cada tonelada
(1 000 Kg) de Mortadela NOVEL provenientes del Combinado Cárnico
Fulgencio Oroz del municipio Candelaria que entraba en la entidad el
saldo de la cuenta 100-100 ascendía a un monto de 2 000 pesos, al darle
una salida con el costo de 38,95 se obtenía una ganancia de 38 950 pesos
generando un sobrante equivalente a 948,652 kilos de embutido. "Lo que
permitía saldar la cuenta por completo y lo demás quedaba a disposición
del jefe, que se lo vendía a paladares o algunos compradores de otras
unidades como la carnicería La Paloma", dijo una trabajadora que
prefirió el anonimato.

También apuntó que, conjuntamente con Juan Carlos Gutiérrez Díaz o
"Juanca" como lo nombraban los trabajadores, (administrador de la
secundaria Eduardo Panizo Bustos), se manipulaban las ventas, "muchas
veces lo que elaborábamos no era lo que estaba en las factura".

"Juanca era quien firmaba las vales de salida así como las facturas, y
en algunas ocasiones las recogía personalmente para que no llegaran a
otras manos, nosotros procesábamos pan con queso y en los documentos que
se presentaban aparecía pan con jamonada, que se podía registrar en los
archivos con los costos más altos, lo que también bajaba los saldos de
las cuentas para que no quedaran existencias en los papeles y quedara
más mercancías de sobrante", afirmó.

Según palabras del jefe de turno Yunier, "el robo se hacía con todo lo
que entraba: queso, salchicha, masa de croqueta y hasta con el pan; pero
a lo que más se le alteraban los costos era a los que venían del cárnico
y el combinado lácteo".

Uno de los facultados de efectuar el inventario, quien no quiso revelar
su identidad por temor a consecuencias en su trabajo, señaló a CubaNet:
"Al realizar la auditoría nos percatamos de un sobrante demasiado
grande, por lo que quisimos revisar las facturas originales del cárnico
y demás empresas suministradoras, así como los resúmenes de ventas y
traslados que se habían efectuado meses atrás en la unidad".

Expresó además darse cuenta enseguida de una alteración de precios que
develó en primeras instancias un desvió aproximado de 120 000 pesos en
el último periodo. Encontrando muchos documentos extraviados y
desactualizados, sin existencia en el almacén de tarjetas de estibas que
abalaran las provisiones existentes.

"Ya se abrió un expediente para revisar exhaustivamente los últimos 10
años de operaciones en la entidad y por el momento el responsable es
separado de su cargo hasta que no se concluyan las investigaciones y el
caso será pasado a las autoridades", señaló Euralia Morejón, miembro del
Consejo de la Administración Municipal.

También significó esta funcionaria que el administrador se dejó llevar y
se confió, dejando mercancías sobrantes en la nevera.

Las empresas no productoras y que se mantienen con presupuestos
gubernamentales son el mayor centro para las desviaciones de recursos y
corrupciones que a menudo son apañadas por otros jefes y directivos.
"Antes no había pasado nada porque el administrador tiene a su hermano
en la dirección de la empresa. Además que los auditores lo dejaban
pasar, y preferían no meterse en esos problemas, porque no se iban con
las manos vacías", selló Catalina.

"Todo el mundo no se compra con un tubo de jamonada o un paquete de
salchichas", aludieron algunos trabajadores cuando vieron que este
directivo fue expulsado de su trabajo.

Aunque las investigaciones continúan en la unidad gastronómica "Batalla
de Ideas", ya muchos rumorean que el administrativo expulsado, se
encuentra laborando en la Empresa Agropecuaria del municipio Bahía Honda.

Source: Desfalco de miles de pesos con la merienda escolar
CubanetCubanet -

Tan culpable como quien mata la vaca

Tan culpable como quien mata la vaca
¿Hay que temerle más a la Seguridad del Estado, o a lo que los vecinos
le puedan contar?
Martes, marzo 28, 2017 | Julio Cesar Álvarez

LA HABANA, Cuba.- Cuando se estudiaron los archivos de la Gestapo
ocupados en la región alemana de Wurzburgo al final de la segunda guerra
mundial se descubrió que los ciudadanos de esta ciudad no tenían que
temer tanto a la Gestapo como lo que a sus vecinos podían contar a la

Según el profesor Robert Gellateley, quien tuvo acceso a dichos
archivos, la Gestapo no hubiera podido operar sin la cooperación de los
ciudadanos alemanes, pues hubiera sido estructuralmente imposible
conseguirlo porque sencillamente no había bastantes agentes en esa entidad.

Lejos de la creencia de que había un oficial de la Gestapo en cada
esquina sólo había 28 agentes de la Gestapo para toda la región de
Wurzburgo, que constaba en ese entonces con alrededor de un millón de
habitantes (35 714 habitantes por cada oficial de la Gestapo)

El 80 o 90 por ciento de los crímenes eran denunciados a la Gestapo por
ciudadanos corrientes.

En Cuba, la antigua sección de contrainteligencia del municipio Diez de
Octubre, en La Habana, llegó a contar en la década de los noventa con 15
oficiales para vigilar a una población de un cuarto de millón de
habitantes (16 666 habitantes por cada oficial de la Seguridad del Estado)

Sin embargo, la lista de los colaboradores (se les llama "personas de
confianza") en cada cuadra abarcaba un libro más grueso que el
directorio telefónico de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (unas
750 páginas)

Como antiguo oficial de la contrainteligencia, en ocasiones recibía
denuncias de estas personas de confianza en las que delataban a sus
vecinos porque "se pasan el día oyendo Radio Martí". Otra de las
denuncias más comunes era "creo que andan en algo porque no participan
en las actividades del CDR y tienen familia en Miami".

Una denuncia como esa en la década de los noventa era todavía seria,
porque aunque no recuerdo que nadie fuera encarcelado por ello sí pasaba
a formar parte de las personas de interés operativo para la

Ello equivalía a que dicha persona empezaría a ser vigilada en muchos
casos por las mismas personas que lo denunciaron.

No se sabe cuántas de estas personas de confianza han usado esas
denuncias para perjudicar a vecinos por rencillas personales, como
ocurría muchas veces con los colaboradores de la Gestapo en la Alemania

Tampoco recuerdo que a algunas de esas personas de confianza se les
hubiera obligado a colaborar con la contrainteligencia cubana; al
contrario, había algunas de ellas que eran una verdadera lata porque
siempre tenían algo que denunciar.

La Seguridad del Estado cubana, al igual que la Gestapo, está fundada
sobre la delación de los vecinos.

Ese es el pecho que ha nutrido constantemente de denuncias a los órganos
de la Seguridad del Estado, y que les permite conocer el 90 por ciento
de lo que hacen y piensan los opositores, los periodistas independientes
o cualquier inconforme.

Habrá opiniones a favor y en contra, pero creo que la mayoría de las
personas que ha colaborado con los Órganos de la Seguridad del Estado
durante estos 58 años que lleva de fundado son tan culpables de
represión política como cualquiera de los oficiales de la institución.

No creo que haya un cake lo suficientemente grande este 26 de marzo (día
en que se fundaron los órganos de la Seguridad del Estado) para dar de
comer a todos los que han ayudado a mantener ese órgano de represión
funcionando como un reloj.

Al fin y al cabo a los cubanos les gusta mucho el refrán que dice: tan
culpable es quien mata la vaca como el que le aguanta las patas.

¿O no?

Source: Tan culpable como quien mata la vaca CubanetCubanet -

Publican cartas del abogado Julio Ferrer, preso en cárcel cubana

Publican cartas del abogado Julio Ferrer, preso en cárcel cubana
Cubalex convoca a unirse a la campaña #FreeFerrer, que exige la libertad
del jurista independiente
Lunes, marzo 27, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- El Centro de Información Legal Cubalex ha
publicado diez cartas escritas por el abogado Julio Ferrer Tamayo en el
micrositio "Diario de un preso político", en la plataforma Tumblr.

Ferrer Tamayo fue apresado en un operativo que tuvo lugar el pasado
septiembre, durante el cual las autoridades violaron la sede de la
organización y decomisaron varias pertenencias de Cubalex, entre las que
se cuentan computadoras, impresoras e incluso archivos de los casos
llevados por esa entidad.

A continuación, CubaNet reproduce el comunicado de Cubalex llegado a
nuestra redacción:

La Habana, Cuba, 26 de marzo de 2017.- El abogado Julio Ferrer escribió
10 nuevas cartas para explicar su caso y las inconsistencias del mismo,
que lo tienen enfrentando un proceso penal ante la justicia en Cuba.

Las cartas fueron publicadas en el micrositio "Diario de un Preso
Político", donde se recolectan cartas y pensamientos que el abogado
Julio Ferrer Tamayo ha estado escribiendo desde el 23 de septiembre de
2016, fecha en la comenzó su detención y la de su esposa, la abogada
Marienys Pavo Oñate.

El micrositio es parte de la campaña #FreeFerrer que Cubalex lanzó el
15 de noviembre de 2016 para pedir la liberación inmediata del abogado.

En los últimos años, Ferrer Tamayo ha denunciado muchas violaciones de
la legislación nacional y los estándares internacionales relacionados
con las garantías del debido proceso. Por esta razón, ha sido víctima
del sistema judicial que pretendía mejorar por medio de su trabajo.

El abogado fue procesado en 2014 por un delito de falsificación de
documentos públicos y en 2015 por el delito de desacato; enjuiciado y
sancionado a 3 años y 6 meses respectivamente.

Cubalex invita a todas las personas comprometidas con la libertad, la
democracia y los derechos humanos a que se sumen o continúen apoyando la
campaña #FreeFerrer por la liberación inmediata del abogado. Sigan las
actualizaciones del caso en el micrositio y en la página Facebook de

Ayúdenos a replicar nuestros mensajes en favor de su liberación en las
redes sociales utilizando la etiqueta #FreeFerrer para compartir sus
opiniones y pensamientos sobre la campaña.

Sobre Cubalex

El Centro de Información Legal Cubalex tiene su sede principal en la
Habana, Cuba. Somos una ONG sin fines de lucro, no reconocida por el
Estado cubano. Ofrecemos asesoría legal gratuita, en materia de
legalización de vivienda, trámites migratorios, hereditarios, laborales,
procesos de revisión penal, procedimientos constitucionales y la defensa
de los derechos civiles y políticos, en el ámbito nacional e
internacional, a ciudadanos cubanos o extranjeros que lo soliciten.

Source: Publican cartas del abogado Julio Ferrer, preso en cárcel cubana
CubanetCubanet -

En paradero desconocido Dama de Blanco tras ser detenida en La Habana

En paradero desconocido Dama de Blanco tras ser detenida en La Habana
"La montaron en un patrullero frente a la casa y luego no he sabido más
de ella"
Lunes, marzo 27, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La Dama de Blanco Lismeirys Quintana ha sido
detenida en La Habana por las fuerzas represivas del régimen y se
encuentra en paradero desconocido, según ha informado a CubaNet vía
telefónica su esposo Enrique Díaz.

Lismeirys había sido notificada el pasado 15 de marzo, tras permanecer
arrestada durante 12 horas, de que sería llevada ante los tribunales y
sometida a juicio el 27 de marzo, a partir del impago de unas supuestas
multas impuestas por las autoridades.

"La montaron en un patrullero y luego no he sabido más de ella", afirma
su esposo, que también se desempeña como periodista independiente.

El pasado 21 de marzo el régimen impidió la salida del país a Berta
Soler, argumentando también el impago de supuestas multas por "arrojar
papeles en la calle".

Este domingo se caracterizó por los arrestos a lo largo de toda Cuba de
Damas de Blanco y otros activistas pacíficos de la oposición, con el
objetivo de impedirles llegar a misa.


Source: En paradero desconocido Dama de Blanco tras ser detenida en La
Habana CubanetCubanet -

Russia will help Cuba recover its citrus sector

Russia will help Cuba recover its citrus sector

Russia is ready to help Cuba in the recovery and development of the
island's citrus sector, said the Russian Ministry of Agriculture at the
end of a meeting between Russian Deputy Evgueni Gromika and the Cuban
ambassador in Moscow, Emilio Lozada Garcia.

"Russia's participation in the recovery and development of Cuba's citrus
sector was discussed during the meeting," he stated, adding that Russia
could supply agricultural and transport equipment.

The Deputy Minister of Agriculture confirmed Russia's willingness to
help Cuba in this area, and the Cuban ambassador said his country was
willing to study Russia's proposals and conditions to supply the machinery.

The two officials highlighted the importance of examining the financial
sustainability of this project and agreed to continue working in this area.

Source: Sputnik News

Source: Russia will help Cuba recover its citrus sector -

Downhole problem sinks Cuba well

Downhole problem sinks Cuba well
Canada-based Sherritt abandons lower part of Litoral-100 well after
encountering 'geological complexities'
Caroline Evans
27 Mar 2017 23:28 GMT Updated 27 Mar 2017 23:39 GMT

Canada-based Sherritt International has come up dry at its Litoral-100
in the Bay of Cardenas in Cuba after running into technical problems
with the well.

The exploration well aiming for the Lower Veloz formation failed to
reach its target because of wellbore instability caused by "unexpected
geological complexities when a zone of the less stable Vega Alta rock
formation repeated itself", Sherritt said in a release.

"This resulted in drilling problems and the lower section of the well
had to be abandoned."

The well is located on Sherritt's Block 10 production sharing contract

Sherrit had planned to drill the well to 5836 metres, but it only
reached 4232 metres.

The company did find "good" shows on a sidetrack drilled from the
existing wellbore into the Upper Veloz formation and was able to produce
oil, but not in commercial quantities, the company said.

"While this well was not successful at reaching its target of the Lower
Veloz, nothing has changed concerning our view of Block 10's potential,"
Sherritt chief executive David Pathe said.

"LT-100 has provided valuable data about the fold and thrust geology of
the basin that we are currently using to update our geological models
and drilling plans. We expect to be in a position to provide a further
update by the time we release first quarter 2017 results."

Source: Downhole problem sinks Cuba well | Upstream -

Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops

Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops
Published on March 25, 2017

HAVANA, Cuba (ACN) -- The Industrial Company for Informatics,
Communications and Electronics (GEDEME by its Spanish acronym) in Havana
has assembled the first 3,500 laptops and 3,583 tablets for Cuban
government agencies and organizations.

The initiative is part of an effort by the Cuban government to continue
expanding, within the limit of financial constraints, the secure
computerization of local society.

Fernando Fernandez, chief of the Computer Solutions Project, said that,
for the current year, the goal is to reach 50,000 units, from the
arrival of the parts and components provided by the Chinese company
Haier, with which agreements were signed for the transfer of technologies.

He noted that the training of personnel concluded on January 20 with the
participation of the Chinese experts, who were satisfied with the
competence of the operators who will take up this challenge.

Fernandez explained that currently the entity is immersed in the second
stage of the project that includes the assembly of 40 percent of the
equipment received from China.

The executive stated that facilities have been created to undertake the
manufacture of touch screens.

He recalled that this program also involves the University of Computer
Science which provides the Nova operating systems, computer applications
and their production processes.

GEDEME is in charge of the installation of the equipment, the production
process and commercialization through wholesale chains.

China provides all the technology, raw materials and guarantees the
processes of training and technical exchange with Cuban specialists.

The modern hybrid line installed in Cuba can assemble 120,000 laptops
annually, all sixth generation.

Source: Cuban factory assembles first 7,000 tablets and laptops |
Caribbean News Now -

Perdue supports expanded trade with Cuba

Perdue supports expanded trade with Cuba
James Williams 8:35 p.m. CT March 27, 2017

USDA Secretary designate Sonny Perdue is an exceptionally qualified
nominee to lead the USDA. Mr. Perdue has long been an advocate of
expanding trade with Cuba's $2 billion agricultural import market. We're
very optimistic that Mr. Perdue will be confirmed by the Senate and will
continue to support American agribusiness by advancing efforts to lift
the U.S. embargo on Cuba.

In an exchange with committee member Senator John Boozman from Arkansas,
Perdue said, "with respect to Cuba, for those of you on the Gulf Coast
and those along the East Coast as well as those who have been mentioned
by your colleagues in the upper Midwest, I think we would love to have
Cuba as a customer in many things.

As Mr. Perdue notes, American producers are able to sell their products
to Cuba. However, they are unable to offer private financing for the
sale of agricultural commodities to Cuba. As a result, American farmers
have consistently lost market share in Cuba's market every year since
2009. While this restriction is codified in law and would require an act
of Congress, Mr. Perdue went on to announce his support for legislative
efforts to remove these financing restrictions.

"So I think we have the product they need and they would like the
product. The real issue I heard regarding Cuba was the financing part
and certainly that would come probably under another area, not the USDA,
but I would support their efforts if we could get private financing,"
Perdue said, referring to the bipartisan Cuba Agricultural Exports
Act which would remove restrictions on offering credit for the export of
agricultural commodities to Cuba.

That bill has been introduced by Congressman Rick Crawford from Arkansas
in the House and Senators Heidi Heitkamp from North Dakota and John
Boozman from Arkansas.

Williams is president of Engage Cuba

Source: Perdue supports expanded trade with Cuba -

Never belonging - Random reflections on my last visit to Cuba

Never belonging: Random reflections on my last visit to Cuba

Returning to the land which witnessed my birth is always a gut-wrenching
experience. Separation from my island has now been five times longer
than Odysseus' was from his. But unlike Odysseus, who was returning to a
place he was familiar with, I am attempting to piece together some type
of rootedness upon the shifting sands of my parents' false memories (sí,
porque los bichos no picaban, y los mangos eran más dulce; yes, because
the bugs were not biting, and mangoes were sweeter).

Every Cuban over a certain age lives with a particular trauma caused by
the hardships of being a refugee. Homesickness for a place that was
never home, mixed with nostalgia, romanticization and an
unnaturally-taught hatred towards various actors blamed for our
Babylonian captivity contributes to the trauma of not having a place, of
not ever being able to visit one's grandmother's garden to eat mangos
from its trees, nor enjoy the gentle sea breezes.

By the rivers of Miami we sat and wept at the memory of La Habana. There
on the palm trees we hung our conga drums. For there, those who stole
our independence with gunboat diplomacy, asked us for songs. Those who
forced on us the Platt Amendment demanded songs of joy. "Sing us one of
the mambo songs from Cuba." But how can we sing our rumba in a pagan
land? If I forget you, mi Habana, may my right hand wither. May my
tongue cling to the roof of my mouth if I do not remember you, if I do
not consider la Habana mi mayor alegría. Remember, Yahweh, what the
oppressors did. A blessing on him who seizes their infants and dashes
them against the rock!

As I stroll down el malecón, as I amble along calle Obispo, as I have a
daiquiri en el Floridita, I observe. I randomly gaze at my surroundings,
reflecting upon what I see, attempting to understand what occurs beneath
the surface. In no specific order, here are some of my musings:
- I notice many yuma lechers — old white men with young beautiful
mulatas on their arms, planning to do to them what the embargo has done
to the island.
- I notice yumas rushing to see Cuba before it changes, before it is
spoiled, fetishizing the misery and poverty of others, ignoring how much
the people want change because they hunger.
- I notice la buena presente, where the faces of tourism's
representatives have a light complexion, thus denying their darker
compatriots lucrative tourists' tips.
- I notice how liberals, from the safety of first-world middle-class
privilege, paint Cuba as some socialist paradise, ignoring how sexism
and racism continues to thrive, along with a very sophisticated and
not-so-well hidden classism connected to political power.
- I notice how conservatives, with an air of superiority, paint Cuba
with brushes which impose hues of oppression to color a portrait of
repression ignorant of the survival mentality of a people fluent in
doublespeak and sharp tongues of criticism.
- I notice tourists who can't salsa dancing in well-preserved streets
while a block away from the merriment are inhabited buildings on the
verge of collapsing.
- I notice Trumpites insisting on removing the human rights violation
splinter out of Cuba's eye while ignoring the log of Border Patrol
abuses against the undocumented, the log of black lives not mattering,
the log of grabbing women by their ——-, paying them lower wages than men
for the same job, the log of unthreading a safety net which keeps people
alive, and all the other human rights violation logs firmly lodged in
the USA's eye.
- I notice liberal yumas apotheosis of el Ché and Fidel, dismissing as
gusanos the critiques of those and the surviving families who have suffered.
- I notice the swagger of conservative yumas quick to dictate the
conditions under which they will recognize someone else's sovereignty,
holding on to the self-conceived hegemonic birthright of empire.
- I notice the false dichotomy created by bar stool pundits between
ending the genocidal U.S. embargo and the need for greater political
participation from the people. This is not an either/or issue; it's a

The most painful thing I notice is how I am not fully accepted aquí o
allá — here or there. I am held in contempt and suspicion on both sides
of the Florida Straits. Here, I'm too Cuban to ever be American, and
there, I'm too American to ever be a Cuban. The trauma of which I speak
is never belonging.

As you contemplate these reflections, note I have again returned to la
isla de dolor. Like Odysseus I am struggling against the gods who decree
separation from the fantasy island I claim to love, an irrational love
toward a place where I am neither welcomed nor truly belong. I close
these reflections with that of another refugee, who also spent his life
wandering the earth where there was no place he could call home or where
he could rest his head. According to José Martí, "Let those who do not
[secure a homeland] live under the whip and in exile, watched over like
wild animals, cast from one country to another, concealing the death of
their souls with a beggar's smile from the scorn of free persons."

Source: Never belonging: Random reflections on my last visit to Cuba –
Baptist News Global -